Το πρόβλημα των «πτήσεων φαντασμάτων» και γιατί θα εξαφανιστούν σύντομα

By | December 11, 2023

Οι αεροπορικές εταιρείες θέλουν να διατηρήσουν όσο το δυνατόν περισσότερους από τους κουλοχέρηδες τους, επομένως μερικές φορές πετούν άδεια ή σχεδόν άδεια αεροπλάνα – alamy

Το σύστημα κουλοχέρηδων που χρησιμοποιούν τα αεροδρόμια και οι ρυθμιστικές αρχές της αεροπορίας για να δώσουν στις αεροπορικές εταιρείες άδεια να χρησιμοποιούν διαδρόμους, πύλες και τερματικούς σταθμούς σε συγκεκριμένη ώρα και συγκεκριμένη ημερομηνία φαίνεται εξίσου ενδιαφέρον με την αναμονή για την άφιξη των αποσκευών σας στο καρουζέλ στον Τ5. Τίποτα δεν θα μπορούσε να απέχει περισσότερο από την αλήθεια. Απλώς ρίξτε μια ματιά στους τίτλους.

«Οικολογική οργή για το σκάνδαλο «πτήσεις-φαντάσματα» της BA», ανέφερε η Telegraph. Η British Mediterranean Airways, η οποία λειτουργεί ως franchise της British Airways, σπατάλησε 2 εκατομμύρια λίρες πετώντας άδεια επιβατικά αεροπλάνα μεταξύ Χίθροου και Κάρντιφ, όπως αποκαλύφθηκε. Πρόσφατα, ο Guardian προχώρησε παραπέρα. «5.000 κενές «πτήσεις-φαντάσματα» στο Ηνωμένο Βασίλειο από το 2019, δείχνουν τα δεδομένα», ανέφερε στην πρώτη σελίδα. Πρόσθεσε: «Άλλες 35.000 πτήσεις ήταν σχεδόν κενές, με τους ακτιβιστές να αποκαλούν τις αποκαλύψεις «σοκαριστικές».

Η καταστολή της ενοικίασης κουλοχέρηδων θα μπορούσε να εμποδίσει τις μεγάλες αεροπορικές εταιρείες να μονοπωλούν τους κουλοχέρηδεςΗ καταστολή της ενοικίασης κουλοχέρηδων θα μπορούσε να εμποδίσει τις μεγάλες αεροπορικές εταιρείες να μονοπωλούν τους κουλοχέρηδες

Η καταστολή της ενοικίασης κουλοχέρηδων θα μπορούσε να σταματήσει τις μεγάλες αεροπορικές εταιρείες από το να μονοπωλούν τους κουλοχέρηδες – Stone RF

Οι κουλοχέρηδες είναι από τα πιο πολύτιμα περιουσιακά στοιχεία στην αεροπορία, ειδικά στη Βρετανία όπου τα κύρια αεροδρόμιά μας είναι τόσο υπερφορτωμένα. Το Heathrow λειτουργεί με σχεδόν 100% δυναμικότητα. Οι αεροπορικές εταιρείες θα κάνουν σχεδόν τα πάντα για να τους κρατήσουν. Για να διατηρήσουν τους κουλοχέρηδες τους, οι αερομεταφορείς πρέπει να τους χρησιμοποιούν τουλάχιστον το 80% του χρόνου, και εκεί έρχονται οι πτήσεις φαντασμάτων.

Μερικές φορές η ζήτηση πέφτει, αλλά οι αεροπορικές εταιρείες θέλουν να διατηρήσουν ένα slot, επομένως πετούν άδεια ή σχεδόν άδεια αεροπλάνα – αν και οι αερομεταφορείς υποστηρίζουν ότι αυτό είναι σπάνιο. Μερικές φορές δεν μπορούν να χρησιμοποιήσουν τους κουλοχέρηδες τους, για παράδειγμα λόγω πολέμου. Επί του παρόντος, ούτε η British Airways ούτε η Virgin Atlantic πετούν προς Τελ Αβίβ. Αλλά δεν είναι πάντα αμέσως προφανές εάν μια αεροπορική εταιρεία πρέπει να συνεχίσει να χρησιμοποιεί το slot, για παράδειγμα σε άλλο δρομολόγιο, προκειμένου να ικανοποιήσει τους κανόνες «χρήσιμοποιήστε το ή χάσετε». Οι κουλοχέρηδες είναι “ουδέτερη διαδρομή”.

Ήταν η σύγκρουση που πυροδότησε τις περιβόητες πτήσεις-φαντάσματα από το BA Heathrow στο Κάρντιφ, για τις οποίες δεν πωλήθηκαν εισιτήρια, και οι 124 θέσεις στο αεροσκάφος Airbus ήταν κενές και οι πτήσεις δεν εμφανίζονταν κατά την άφιξη ή την αναχώρηση. Η αεροπορική εταιρεία κατέληξε στο σχέδιο αφού αναγκάστηκε να ακυρώσει πτήσεις προς την Τασκένδη, την πρωτεύουσα του Ουζμπεκιστάν, μετά από εμφύλιες αναταραχές εκεί, αλλά ήθελε να διατηρήσει τη θέση της.

Θα μπορούσε το σύστημα υποδοχής να λειτουργήσει καλύτερα για τις αεροπορικές εταιρείες, τους επιβάτες και το περιβάλλον; Η κυβέρνηση έτσι πιστεύει. Την περασμένη εβδομάδα, ανακοίνωσε σχέδια για μεταρρύθμιση του καθεστώτος. Ο υπουργός Αεροπορίας Anthony Browne θέλει να «περιορίσει τα μονοπώλια των μεγάλων αεροπορικών εταιρειών» σε ορισμένα αεροδρόμια, να αυξήσει τον ανταγωνισμό και να μειώσει τους ναύλους.

Ο υπουργός Αεροπορίας Anthony Browne θέλει να διασφαλίσει ότι οι ρυθμιστικές αρχές και οι αεροπορικές εταιρείες θα ενεργούν πιο γρήγορα ως απάντηση σε κρίσειςΟ υπουργός Αεροπορίας Anthony Browne θέλει να διασφαλίσει ότι οι ρυθμιστικές αρχές και οι αεροπορικές εταιρείες θα ενεργούν πιο γρήγορα ως απάντηση σε κρίσεις

Ο υπουργός Αεροπορίας Anthony Browne θέλει να καταστήσει σαφές ότι οι αεροπορικές εταιρείες μπορούν να διατηρήσουν τους κουλοχέρηδες τους χωρίς να τους χρησιμοποιήσουν – getty

Η καταστολή της ενοικίασης κουλοχέρηδων θα αποτρέψει τις μεγάλες αεροπορικές εταιρείες από το να «μονοπωλούν τους κουλοχέρηδες σε ορισμένα αεροδρόμια και θα διασφαλίσει ότι οι κουλοχέρηδες μπορούν να κατανεμηθούν σε ανταγωνιστές εάν δεν χρησιμοποιούνται αρκετά συχνά». Αυτό, λέει, «θα βοηθήσει τους νεότερους ή μικρότερους αερομεταφορείς που προσφέρουν φθηνότερους ναύλους να λάβουν ευνοϊκότερους κουλοχέρηδες». Υποστηρίζει: «Οι αυξημένες ευκαιρίες για νέες αεροπορικές εταιρείες θα ενθαρρύνουν μεγαλύτερο ανταγωνισμό και θα ενισχύσουν την παραγωγικότητα μεταξύ των αεροπορικών εταιρειών».

Θέλει επίσης να διασφαλίσει ότι οι ρυθμιστικές αρχές και οι αεροπορικές εταιρείες ενεργούν πιο γρήγορα σε ανταπόκριση σε κρίσεις όπως ο πόλεμος, για να καταστήσει σαφές ότι οι αεροπορικές εταιρείες μπορούν να κρατήσουν τους κουλοχέρηδες τους χωρίς να τους χρησιμοποιούν, «κάνοντας τη βιομηχανία πιο ανθεκτική και αποτελεσματική σε περιόδους αβεβαιότητας».

Θα λειτουργήσουν οι μεταρρυθμίσεις του Μπράουν; Ένα άτομο που το γνωρίζει αυτό είναι ο Τζον Μίντλετον της Διεθνούς Ένωσης Αερομεταφορών, ένας άντρας με το παρατσούκλι «ο κουλοχέρης» από τους συναδέλφους του στα κεντρικά γραφεία του οργανισμού στη Γενεύη. Επισημαίνει ότι η συμφόρηση των βρετανικών αεροδρομίων σημαίνει ότι ο ανταγωνισμός μεταξύ αεροπορικών εταιρειών για κουλοχέρηδες είναι έντονος, γεγονός που προάγει την αποτελεσματική χρήση τους. Αλλά μια ανασκόπηση θα μπορούσε να βελτιώσει τις υπηρεσίες για τους επιβάτες σε τομείς που αποκαλεί «τα τρία C» – βεβαιότητα, συνδεσιμότητα και ανταγωνισμός.

Σίγουρα, οι ρυθμιστικές αρχές θα μπορούσαν να είναι πιο γρήγοροι να πουν στις αεροπορικές εταιρείες ότι μπορούν να αφήσουν τα slots να λήξουν λόγω πολέμου ή διακοπής. «Οι επιβάτες πρέπει και αξίζουν να γνωρίζουν ποιες πτήσεις θα εκτελούνται και πότε, όσο το δυνατόν νωρίτερα», λέει ο Middleton.

Όσον αφορά τη συνδεσιμότητα, οι ρυθμιστικές αρχές θα πρέπει να παρακολουθούν καλύτερα τον τρόπο με τον οποίο οι αεροπορικές εταιρείες χρησιμοποιούν τους κουλοχέρηδες για να διασφαλίσουν ότι δεν παίζουν το σύστημα ή δεν εκτελούν πτήσεις φαντασμάτων. «Δεν πιστεύουμε ότι οι αεροπορικές εταιρείες παίζουν με κουλοχέρηδες, πετάνε άδεια αεροπλάνα ή ό,τι άλλο μπορεί να είναι ο ισχυρισμός», λέει. «Αλλά η σωστή παρακολούθηση θα αποκάλυπτε γρήγορα την αλήθεια».

Οι επιβάτες θα μπορούσαν να δουν βελτιωμένη αξιοπιστία υπηρεσιών εάν εγκριθούν οι προτεινόμενες αλλαγέςΟι επιβάτες θα μπορούσαν να δουν βελτιωμένη αξιοπιστία υπηρεσιών εάν εγκριθούν οι προτεινόμενες αλλαγές

Οι επιβάτες θα μπορούσαν να δουν μεγαλύτερη αξιοπιστία υπηρεσιών εάν εγκριθούν οι προτεινόμενες αλλαγές στο σύστημα – Alamy

Στον ανταγωνισμό, οι αεροπορικές εταιρείες που ήδη λειτουργούν από αεροδρόμιο είναι οι πρώτες που αποφασίζουν για ένα νέο πρόγραμμα πτήσεων, εάν υπάρχει διαθέσιμο. Επομένως, εάν, ας πούμε, είναι διαθέσιμη μια υποδοχή JFK από το Heathrow προς τη Νέα Υόρκη στις 11 π.μ., η BA ή η Virgin Atlantic πιθανότατα θα το εγγυηθούν. Μόνο αφού οι κατεστημένοι φορείς είχαν την ευκαιρία να αξιοποιήσουν στο έπακρο τον νέο χρόνο τους, οι νεοφερμένοι μπορούν να το δοκιμάσουν. Αυτό πρέπει να αλλάξει. «Ο ανταγωνισμός είναι ισχυρός στο Ηνωμένο Βασίλειο. Δείτε πώς η EasyJet έγινε κυρίαρχη στο Gatwick. Αλλά μια προσαρμογή στα περιθώρια θα μπορούσε να βοηθήσει τους νεοεισερχόμενους να εισέλθουν και να ανταγωνιστούν λίγο πιο γρήγορα από ό,τι ήδη κάνουν», λέει ο Middleton.

Εάν η αναθεώρηση λειτουργήσει όπως σκοπεύει ο Browne, οι επιβάτες θα μπορούσαν να δουν μεγαλύτερη αξιοπιστία υπηρεσιών, νέους χειριστές και χαμηλότερους ναύλους, αλλά υπάρχουν όρια, επισημαίνει η Middleton. Το μεγαλύτερο πρόβλημα που αντιμετωπίζουν τα αεροδρόμια του Ηνωμένου Βασιλείου δεν είναι ο τρόπος οργάνωσης των κουλοχέρηδων, αλλά ο αριθμός των κουλοχέρηδων. «Δεν υπάρχει αρκετή χωρητικότητα στα αεροδρόμια του Ηνωμένου Βασιλείου για να ικανοποιήσει την τεράστια ανάγκη των καταναλωτών για επιλογή. Η μεταρρύθμιση του κουλοχέρη σημαίνει ότι μπορούμε να βελτιώσουμε την κατανομή της πίτας. Αλλά στο τέλος της ημέρας, το ερώτημα είναι: υπάρχει αρκετή πίτα;».

Η μεγαλύτερη βελτίωση στα αεροπορικά ταξίδια θα προερχόταν από έναν τρίτο διάδρομο στο Heathrow, ο οποίος θα επέτρεπε, για παράδειγμα, στην EasyJet να λειτουργεί από τον κόμβο του Ηνωμένου Βασιλείου και στη Virgin, ίσως, να επαναλάβει τις υπηρεσίες μικρών αποστάσεων. Ένας δεύτερος διάδρομος στο Gatwick θα ήταν επίσης ευλογία. Το Gatwick υποβάλλει αίτηση για χρήση μιας υπάρχουσας λωρίδας προσγείωσης έκτακτης ανάγκης ως δεύτερου διαδρόμου. Οι πιθανότητες να κερδίσει το Χίθροου τρίτο διάδρομο, ωστόσο, παραμένουν τόσο μακρινές όσο ποτέ.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *