Το στίγμα κατά των ομοφυλόφιλων ανδρών θα μπορούσε να επιδεινώσει τη μεγαλύτερη επιδημία MPox στο Κονγκό, προειδοποιούν οι επιστήμονες

By | December 28, 2023

ΚΙΝΣΑΣΑ, Κονγκό (AP) — Καθώς το Κονγκό αντιμετωπίζει το μεγαλύτερο ξέσπασμα mpox, οι επιστήμονες προειδοποιούν ότι οι διακρίσεις κατά των ομοφυλόφιλων και αμφιφυλόφιλων ανδρών στην ήπειρο θα μπορούσαν να επιδεινώσουν την κατάσταση.

Τον Νοέμβριο, ο Παγκόσμιος Οργανισμός Υγείας ανέφερε ότι το mpox, γνωστό και ως ευλογιά των πιθήκων, μεταδόθηκε μέσω της σεξουαλικής επαφής στο Κονγκό για πρώτη φορά. Αυτό αντιπροσωπεύει μια σημαντική απόκλιση από τα προηγούμενα κρούσματα, στα οποία ο ιός αρρώστησε κυρίως άτομα που ήρθαν σε επαφή με άρρωστα ζώα.

Το Mpox υπήρχε σε μέρη της Κεντρικής και Δυτικής Αφρικής για δεκαετίες, αλλά μόνο το 2022 τεκμηριώθηκε ότι εξαπλώθηκε μέσω του σεξ. Οι περισσότεροι από τους 91.000 ανθρώπους που μολύνθηκαν σε περίπου 100 χώρες εκείνο το έτος ήταν ομοφυλόφιλοι ή αμφιφυλόφιλοι άνδρες.

Στην Αφρική, η απροθυμία να αναφερθούν συμπτώματα θα μπορούσε να οδηγήσει την επιδημία υπόγεια, δήλωσε ο Dimie Ogoina, ειδικός σε μολυσματικές ασθένειες στο Πανεπιστήμιο Delta του Νίγηρα στη Νιγηρία.

«Μπορεί επειδή η ομοφυλοφιλία απαγορεύεται από το νόμο στο μεγαλύτερο μέρος της Αφρικής, πολλοί άνθρωποι δεν εμφανίζονται αν πιστεύουν ότι έχουν μολυνθεί από το mpox», είπε ο Ogoina.

Αξιωματούχοι του ΠΟΥ είπαν ότι εντόπισαν τα πρώτα σεξουαλικά μεταδιδόμενα κρούσματα του πιο σοβαρού τύπου mpox στο Κονγκό την περασμένη άνοιξη, λίγο αφότου ένας κάτοικος του Βελγίου που «αναγνώρισε τον εαυτό του ως άνδρα που έχει σεξουαλικές σχέσεις με άλλους άνδρες» έφτασε στην Κινσάσα, την πρωτεύουσα του Κονγκό. . . Η υπηρεσία υγείας του ΟΗΕ είπε ότι άλλα πέντε άτομα που είχαν σεξουαλική επαφή με τον άνδρα μολύνθηκαν αργότερα με το mpox.

«Υποτιμούμε τη σεξουαλική δυνατότητα μετάδοσης του mpox στην Αφρική εδώ και χρόνια», είπε η Ogoina, η οποία, μαζί με τους συναδέλφους της, ανέφεραν για πρώτη φορά το 2019 ότι το mpox μπορεί να εξαπλώνεται μέσω του σεξ.

Τα κενά στην παρακολούθηση καθιστούν δύσκολη την εκτίμηση του πόσες περιπτώσεις mpox συνδέονται με το σεξ, είπε. Ωστόσο, οι περισσότερες περιπτώσεις mpox στη Νιγηρία αφορούν άτομα χωρίς γνωστή επαφή με ζώα, σημείωσε.

Στο Κονγκό, υπήρχαν περίπου 13.350 ύποπτα κρούσματα mpox, συμπεριλαμβανομένων 607 θανάτων μέχρι το τέλος Νοεμβρίου, με μόνο το 10% περίπου των περιπτώσεων να έχουν επιβεβαιωθεί από εργαστήρια. Αλλά δεν είναι σαφές πόσες λοιμώξεις μεταδόθηκαν μέσω του σεξ. Ο ΠΟΥ είπε ότι περίπου το 70% των περιπτώσεων συμβαίνουν σε παιδιά κάτω των 15 ετών.

Κατά τη διάρκεια ενός πρόσφατου ταξιδιού στο Κονγκό για την αξιολόγηση της επιδημίας, αξιωματούχοι του ΠΟΥ διαπίστωσαν ότι δεν υπήρχε «καμία ευαισθητοποίηση» μεταξύ των εργαζομένων στον τομέα της υγείας ότι το mpox θα μπορούσε να μεταδοθεί σεξουαλικά, με αποτέλεσμα να χαθούν κρούσματα.

Ο ΠΟΥ είπε ότι οι υγειονομικές αρχές έχουν επιβεβαιώσει τη σεξουαλική μετάδοση του mpox «μεταξύ ανδρών συντρόφων και ταυτόχρονα μέσω ετεροφυλοφιλικής μετάδοσης» σε διάφορα μέρη της χώρας.

Το Mpox συνήθως προκαλεί συμπτώματα που περιλαμβάνουν πυρετό, εξάνθημα, βλάβες και μυϊκό πόνο για έως και ένα μήνα. Μεταδίδεται μέσω στενής επαφής και οι περισσότεροι άνθρωποι αναρρώνουν χωρίς να χρειάζονται ιατρική περίθαλψη.

Κατά τη διάρκεια του μεγάλου διεθνούς ξεσπάσματος του 2022, πραγματοποιήθηκαν μαζικά προγράμματα εμβολιασμού σε ορισμένες χώρες, συμπεριλαμβανομένου του Καναδά, της Βρετανίας και των ΗΠΑ, και στόχευαν σε αυτούς που κινδυνεύουν περισσότερο – γκέι και αμφιφυλόφιλους άνδρες. Αλλά οι ειδικοί λένε ότι αυτό είναι απίθανο να λειτουργήσει στην Αφρική για διάφορους λόγους, συμπεριλαμβανομένου του στιγματισμού κατά των ομοφυλοφίλων κοινοτήτων.

«Δεν νομίζω ότι θα δούμε την ίδια κραυγή για τα εμβόλια στην Αφρική που είδαμε στη Δύση πέρυσι», είπε ο Δρ Boghuma Titanji, επίκουρος καθηγητής ιατρικής στις μολυσματικές ασθένειες στο Emory University School of Medicine στην Ατλάντα.

Είπε ότι οι γκέι και οι αμφιφυλόφιλοι άνδρες που διατρέχουν υψηλότερο κίνδυνο να προσβληθούν από MPox μπορεί να φοβούνται να συμμετάσχουν σε ένα ευρύ πρόγραμμα εμβολιασμού. Οι χώρες θα πρέπει να βρουν τρόπους να χορηγούν εμβόλια – εάν είναι διαθέσιμα – με τρόπο που να μην τις στιγματίζει, είπε.

Ο Δρ Jean-Jacques Muyemba, γενικός διευθυντής του Εθνικού Ινστιτούτου Βιοϊατρικής Έρευνας του Κονγκό, είπε ότι δύο επαρχίες στο Κονγκό έχουν αναφέρει συστάδες mpox που εξαπλώνονται μέσω του σεξ, μια ανησυχητική εξέλιξη.

Δεν υπάρχει αδειοδοτημένο εμβόλιο στο Κονγκό και θα ήταν δύσκολο να αποκτηθούν αρκετά εμβόλια για οποιοδήποτε πρόγραμμα μεγάλης κλίμακας, είπε ο Muyemba. Η χώρα προσπαθεί να αποκτήσει ένα ιαπωνικό εμβόλιο mpox, αλλά ρυθμιστικά ζητήματα περιπλέκουν την κατάσταση, είπε.

Σε παγκόσμιο επίπεδο, μόνο ένα εμβόλιο έχει εγκριθεί κατά του mpox, που κατασκευάζεται από τη δανική εταιρεία Nordic Bavaria. Οι προμήθειες είναι πολύ περιορισμένες και ακόμη και αν ήταν διαθέσιμες, θα έπρεπε να εγκριθούν από τις αφρικανικές χώρες που τις χρησιμοποιούν ή τον ΠΟΥ. Μέχρι σήμερα, το εμβόλιο ήταν διαθέσιμο μόνο στο Κονγκό μέσω έρευνας.

Ο Oyewale Tomori, ένας Νιγηριανός εμπειρογνώμονας για τους ιούς που συμμετέχει σε πολλά συμβουλευτικά συμβούλια του ΠΟΥ, είπε ότι οι αφρικανικές κυβερνήσεις έχουν πιθανώς πάρα πολλές ανταγωνιστικές προτεραιότητες για να ζητήσουν από την υπηρεσία υγείας του ΟΗΕ ή τους δωρητές βοήθεια για την εξασφάλιση εμβολίων.

«Στην Αφρική, το mpox θεωρείται πιθανώς μια ενόχληση χαμηλής προτεραιότητας», είπε ο Tomori.

Είπε ότι η ισχυρότερη παρακολούθηση, τα εργαστηριακά δίκτυα και η καλύτερη διαθεσιμότητα διαγνωστικών υλικών θα ήταν πιο χρήσιμα για την ήπειρο από τα εμβόλια.

Χωρίς μεγαλύτερες προσπάθειες για τον περιορισμό των επιδημιών στην Αφρική, ο Ogoina προέβλεψε ότι το mpox θα συνεχίσει να μολύνει νέους πληθυσμούς, προειδοποιώντας ότι η ασθένεια θα μπορούσε επίσης να προκαλέσει εστίες σε άλλες χώρες, παρόμοια με την παγκόσμια έκτακτη ανάγκη που κήρυξε ο ΠΟΥ πέρυσι.

«Όταν ξεκίνησε η πανδημία του HIV, ήταν μεταξύ ομοφυλόφιλων και αμφιφυλόφιλων ανδρών στον παγκόσμιο βορρά και η Αφρική πίστευε ότι δεν ήταν το πρόβλημά μας», είπε. «Πριν το καταλάβουμε, έφτασε στην Αφρική, αλλά ακόμα πιστεύαμε ότι οι ετεροφυλόφιλοι πληθυσμοί θα προστατευτούν».

Οι γυναίκες αναπαραγωγικής ηλικίας ευθύνονται πλέον για περισσότερο από το 60% των νέων μολύνσεων HIV στην Αφρική.

«Φοβάμαι ότι το ίδιο θα συμβεί τώρα με το mpox», είπε. «Αν δεν αντιμετωπίσουμε αυτά τα κρούσματα στην Αφρική, αυτός ο ιός θα συνεχίσει να επιστρέφει».

____

Ο Τσενγκ ανέφερε από το Τορόντο.

___

Το Τμήμα Υγείας και Επιστήμης του Associated Press λαμβάνει υποστήριξη από την Ομάδα Επιστημών και Εκπαιδευτικών Μέσων του Ιατρικού Ινστιτούτου Howard Hughes. Η AP είναι αποκλειστικά υπεύθυνη για όλο το περιεχόμενο.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *