Το τρένο ατμού του Χάρι Πότερ μπορεί να φύγει σύντομα

By | December 6, 2023

Το τρένο ατμού Jacobite διασχίζει την 21 αψίδα Glenfinnan Viaduct (μια τοποθεσία που έγινε διάσημη στις ταινίες του Χάρι Πότερ) – Chris Gorman/Getty Images

Πιθανότατα γνωρίζετε για το Jacobite Steam Train, ακόμα κι αν δεν το γνωρίζετε. Το τρένο εμφανίζεται στις ταινίες του Χάρι Πότερ ως Hogwarts Express, που ταξιδεύει πάνω από την κυρτή οδογέφυρα στο Glenfinnan στα Highlands της Σκωτίας.

Τις τελευταίες δεκαετίες έχει γίνει ένα από τα πιο δημοφιλή τουριστικά αξιοθέατα της Σκωτίας και αυτή την εβδομάδα βρέθηκε στην κορυφή μιας έρευνας της Virgin Media O2 ως η καλύτερη κινηματογραφική τοποθεσία στο Ηνωμένο Βασίλειο (από τους 2.000 ενήλικες που συμμετείχαν σε δημοσκόπηση, ήρθε πρώτη). Αλλά το μέλλον του απειλείται πλέον λόγω ανησυχιών γύρω από τους μηχανισμούς κλειδώματος της πόρτας.

Παρακολουθήστε αρχειακά πλάνα ενός τρένου με κλειστές πόρτες που τραβάει στον σταθμό Waterloo του Λονδίνου και πολύ πριν σταματήσει το τρένο, οι μισοί επιβάτες θα περπατούν κατά μήκος της πλατφόρμας, φαινομενικά απελπισμένοι να μην χάσουν ούτε ένα δευτερόλεπτο να φτάσουν στη δουλειά. Θα μπορούσαν να διατρέχουν τον κίνδυνο να πηδήξουν από ένα κινούμενο τρένο επειδή οι πόρτες των βαγονιών θα άνοιγαν οι ίδιοι οι επιβάτες.

Το θέμα ήταν η κάποτε πανταχού παρούσα μεταφορά Mark 1, η οποία εισήχθη το 1951. Από τότε, ωστόσο, αρκετές αναφορές για ατυχήματα που τις αφορούν έχουν καταλήξει στο συμπέρασμα ότι ο σχεδιασμός δεν είναι εγγενώς επικίνδυνος.

Στη δεκαετία του 1990, η British Rail άρχισε να εισάγει ένα κεντρικά ελεγχόμενο σύστημα κλειδώματος θυρών για να αποτρέψει δυνητικά επικίνδυνη συμπεριφορά. Μετά την ιδιωτικοποίηση, η κυβέρνηση διέταξε μια επανεξέταση της Εκτελεστικής Υπηρεσίας Υγείας και Ασφάλειας σχετικά με τη συνεχή χρήση τέτοιων οχημάτων στην πρώτη γραμμή και πίεσε για την αντικατάστασή τους από εταιρείες χρηματοδοτικής μίσθωσης τροχαίου υλικού.

παλιό σιδηροδρομικό αυτοκίνητο Mark Oneπαλιό σιδηροδρομικό αυτοκίνητο Mark One

Η πανταχού παρούσα καρότσα Mark 1, που παρουσιάστηκε το 1951, κλειδώνει και ξεκλειδώνει χρησιμοποιώντας ένα παλιομοδίτικο μπουλόνι πάνω από κάθε πόρτα – Patrick Nairne/Alamy

Αυτό οδήγησε σε κανονισμούς που θεσπίστηκαν το 1999 για την πλήρη εξάλειψη του προβλήματος, επιβάλλοντας την αντικατάστασή του έως το 2003, εκτός εάν έγιναν ορισμένες τροποποιήσεις για την επέκταση της επιτρεπόμενης χρήσης του. Ο κανονισμός ίσχυε για σιδηροδρόμους όπου οι ταχύτητες υπερέβαιναν τα 40 km/h, αποκλείοντας έτσι τους ιστορικούς σιδηροδρόμους, αλλά επηρέασε συγκεκριμένα τον μικρό αριθμό των ναυλωμένων και ταξιδιωτικών πρακτόρων που ευνοούσαν τη χρήση του αποθέματος Mark 1 και ότι δεν ήταν ποτέ ο κύριος στόχος των κανονισμών.

Μεταξύ των προϋποθέσεων για τη συνέχιση της χρήσης του σε σιδηροδρομικές περιηγήσεις ήταν η ευθύνη των αεροσυνοδών για τις δευτερεύουσες κλειδαριές, που ήταν τοποθετημένες στις τέσσερις πόρτες κάθε βαγόνι. Το Γραφείο Σιδηροδρόμων και Οδών (ORR) εξέδωσε για πρώτη φορά εξαιρέσεις το 2003 για περίοδο 10 ετών, υπό την προϋπόθεση ότι εγκρίθηκαν αποδεικτικά στοιχεία για τη δομική ευρωστία ενός λεωφορείου και έγινε μια πρόβλεψη ικανοποιητική για τον επίτροπο. Οι εξαιρέσεις αυτές ανανεώθηκαν το 2013 για επιπλέον περίοδο 10 ετών. Σε αυτές τις ανανεώσεις σιωπηρά προέκυπτε ότι, εκτός εάν αλλάξουν σημαντικά οι συνθήκες, θα αναμένονταν παρόμοιες εξαιρέσεις στο μέλλον.

Το 2021, η ORR ενημέρωσε τις οδηγίες, απαιτώντας κάθε μετοχή που λειτουργεί στην κύρια γραμμή μετά τις 31 Μαρτίου 2023 να έχει κεντρικές κλειδαριές στις πόρτες. Άλλες εξαιρέσεις θα εκδίδονται μόνο σε εξαιρετικές περιπτώσεις. Οι κεντρικές κλειδαριές τοποθετήθηκαν από την Saphos Trains στο μοναδικό σετ των 12 βαγονιών αερόφρενου και η Vintage Trains συμφώνησε σε ένα χρονοδιάγραμμα με την ORR για να τα χωρέσει στον παρόμοιο αριθμό οχημάτων τους. Ωστόσο, η West Coast Railways (WCR) προσέφυγε στο δικαστήριο της ORR στο πλαίσιο δικαστικής επανεξέτασης της διαδικασίας που στηρίζει την υπαγόρευση. Μέχρι να εκδοθεί η απόφαση (πιθανώς όχι πριν από τον Φεβρουάριο του 2024), έχει χορηγηθεί εξαίρεση για τρεις μήνες.

Το ατμοκίνητο τρένο Flying Scotsman διασχίζει τη γέφυρα Forth, αφού ταξιδέψει μέσω του FifeΤο ατμοκίνητο τρένο Flying Scotsman διασχίζει τη γέφυρα Forth, αφού ταξιδέψει μέσω του Fife

Το μέλλον των ατμομηχανών θα μπορούσε να σταματήσει λόγω ανησυχιών γύρω από τους μηχανισμούς κλειδώματος των θυρών

Η μεγαλύτερη εταιρεία ναυλωμένων πτήσεων της Βρετανίας, η West Coast Railways (WCR), λειτουργεί περίπου 600 ναυλωμένα τρένα ετησίως με 120 βαγόνια και εκτιμά ότι η εγκατάσταση κεντρικού κλειδώματος στον στόλο της θα κόστιζε περίπου 7 εκατομμύρια λίρες, καθιστώντας την επιχείρηση μη βιώσιμη. Το υψηλό κόστος εγκατάστασης κεντρικών κλειδαριών θυρών οφείλεται εν μέρει στο γεγονός ότι τα βαγόνια της εποχής του ατμού είχαν φρενάρει υπό κενό και οι κεντρικές κλειδαριές των θυρών απαιτούσαν παροχή αέρα – τα σύγχρονα τρένα διαθέτουν πέδηση αέρα.

Όπως είπε ο εμπορικός διευθυντής του, James Shuttleworth:[though] χαιρόμαστε που η ORR μας χορήγησε άλλη μια εξαίρεση… αυτή εξακολουθεί να είναι μια επισφαλής θέση…»

Μοιράζονται την αγωνία τους και οι πολλές μικρές επιχειρήσεις που άρχισαν να βασίζονται στη ναυαρχίδα του ατμοκίνητου τρένου Jacobite της Δυτικής Ακτής για να προσελκύσουν κόσμο στο Fort William και το Mallaig στα Δυτικά Χάιλαντς της Σκωτίας. Κατά τη διάρκεια της σεζόν του 2023, το τρένο μετέφερε 110.000 επιβάτες, κάτι που βοήθησε σε μεγάλο βαθμό από τη δημοσιότητα που δόθηκε στη γραφική γραμμή μέσω της χρήσης της στις ταινίες του Χάρι Πότερ. Έχει υπολογιστεί ότι η συνολική συνεισφορά του The Jacobite στη βρετανική τουριστική βιομηχανία, συνολικά, ξεπερνά τα 25 εκατομμύρια λίρες.

Όπως είπε ο Bill Reeve, διευθυντής σιδηροδρομικών μεταφορών στη Σκωτία: «Υποστηρίζουμε σθεναρά τη λειτουργία ναυλωμένων τρένων στη Σκωτία. Τρένα όπως το Jacobite συμβάλλουν σημαντικά στην οικονομία των διαδρομών που εξυπηρετούν. Οι άνθρωποι επισκέπτονται τη Σκωτία ειδικά για να ταξιδέψουν με τρένα όπως αυτό και αυτό φέρνει καλές δουλειές για ξενοδοχεία και καταστήματα εστίασης.

«Ομοίως, η ασφαλής λειτουργία είναι απόλυτη απαίτηση για οποιονδήποτε φορέα εκμετάλλευσης των σιδηροδρόμων της Σκωτίας, διασφαλίζοντας ότι αυτό είναι πολύ κατάλληλη ευθύνη της ανεξάρτητης ρυθμιστικής αρχής ασφάλειας της σιδηροδρομικής βιομηχανίας, ORR».

Το τρένο εμφανίζεται στις ταινίες του Χάρι Πότερ ως Hogwarts ExpressΤο τρένο εμφανίζεται στις ταινίες του Χάρι Πότερ ως Hogwarts Express

Το τρένο εμφανίζεται στις ταινίες του Χάρι Πότερ ως Hogwarts Express – Allstar/Cinetext Collection

Η WCR υποστηρίζει ότι δεν διενεργήθηκε αξιολόγηση κινδύνου από την ORR για να καθορίσει μια αναλογική και ρεαλιστική θέση. Δεν υπήρξαν ατυχήματα ή θύματα βάσει των εξαιρέσεων που χορηγήθηκαν από το 2003 και το 2014 η ίδια η ORR πρότεινε την κατάργηση των κανονισμών επειδή ο κίνδυνος που σχετίζεται με τις αρθρωτές πόρτες στα προαστιακά τρένα στα νοτιοανατολικά είχε εξαλειφθεί με την άφιξη νέων τρένων. Δεν βρέθηκε κοινοβουλευτικός χρόνος για την κατάργησή του, αλλά σιωπηρή στην πρόταση ήταν η αποδοχή ότι οι στόχοι των κανονισμών του 1999 είχαν επιτευχθεί και ότι δεν χρειαζόταν να εφαρμοστούν στις λίγες επιχειρήσεις ναύλωσης.

Το μεγαλειώδες θέαμα μιας ατμομηχανής που επιταχύνει στην κύρια γραμμή θα μπορούσε να κινδυνεύσει εάν η δικαστική επανεξέταση αντιταχθεί στην υπόθεση της WCR. Για τη χώρα που κατέχει το παγκόσμιο ρεκόρ ταχύτητας για ατμομηχανές, με την κάθοδο του Mallard με 200 km/h από το Stoke Bank μεταξύ Grantham και Peterborough το 1938, θα ήταν μια θλιβερή μέρα εάν οι μελλοντικές γενιές μπορούσαν να δουν μόνο ατμομηχανές να τρέχουν. Ο ατμός προχωρά με 40 km/ η.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *