Το 2023 ήταν η χρονιά που τελικά μιλούσαν τα χρήματα στον γυναικείο αθλητισμό

By | December 25, 2023

<span>Σύνθετο: Guardian Picture Desk</span>” src=”https://s.yimg.com/ny/api/res/1.2/_78Lzo.ti.IK8.CiIWnv9w–/YXBwaWQ9aGlnaGxhbmRlcjt3PTk2MDtoPTU3Ng–/https://media.zenfs.com_73/en/theguard 30162b33d93763f711a9727c31e02c0d” data-src=”https://s.yimg.com/ny/api/res/1.2/_78Lzo.ti.IK8.CiIWnv9w–/YXBwaWQ9aGlnaMDGTZ33 .com/ en /theguardian_763/30162b33d93763f711a9727c31e02c0d”/></div>
</div>
</div>
<p><figcaption class=Composite: Guardian Images Secretary

Όταν η 24χρονη Satheesh Shubha έβαλε την Ινδία στον δρόμο της νίκης επί της Αγγλίας στον αγώνα δοκιμής αυτού του μήνα, ήταν η πρώτη φορά που έδινε μάχη για τη χώρα της. Ωστόσο, η Shubha άξιζε ήδη περισσότερο από τις περισσότερες γυναίκες στην ιστορία του ινδικού κρίκετ. Νωρίτερα αυτό το μήνα, η Royal Challengers Bangalore την αγόρασε για τη δεύτερη σεζόν της Πρέμιερ Λιγκ Γυναικών Ινδίας, το τουρνουά που άλλαξε όχι μόνο το γυναικείο κρίκετ αλλά ολόκληρο το τοπίο του γυναικείου αθλητισμού.

Όταν ανακοινώθηκε η συμφωνία δικαιωμάτων του ύψους 951 crore (95,4 εκατομμύρια £) τον Ιανουάριο, το WIPL έγινε αμέσως το δεύτερο πιο πολύτιμο πρωτάθλημα γυναικείων αθλημάτων στον κόσμο. Ο Nat Sciver-Brunt, ο πιο ακριβοπληρωμένος ξένος παίκτης στο ντραφτ, έλαβε 320.000 £ για το τουρνουά τριών εβδομάδων. Η Alex Hartley, η πρώην Αγγλίδα σφαιρίστρια που ανακοίνωσε την απόσυρσή της τον Αύγουστο, το αποκαλεί «ανήκουστα χρηματικά ποσά». «Και ως αποτέλεσμα, έχουμε δει νέους Ινδούς παίκτες να εμφανίζονται που τα έχουν πάει πολύ καλά. Όταν έχετε ανταγωνισμό υψηλού κόστους όπως το WIPL, οι άνθρωποι βελτιώνονται γρήγορα».

Σχετίζεται με: Τι θα γίνει τώρα με το γυναικείο ποδόσφαιρο αφού η κυβέρνηση υποστηρίξει την κριτική του Carney; | Σούζαν Ρακ

Το 2023 μπορεί κάλλιστα να θυμόμαστε ως το έτος καμπής για τον γυναικείο αθλητισμό – αυτό κατά το οποίο άρχισε επιτέλους να συνειδητοποιεί τις εμπορικές του δυνατότητες. Τον Νοέμβριο, η Εθνική Γυναικεία Ποδοσφαιρική Λίγκα των ΗΠΑ υπέγραψε τετραετή συμφωνία για τα δικαιώματα των μέσων ενημέρωσης έναντι 240 εκατομμυρίων δολαρίων, 40πλάσια αύξηση σε σχέση με την προηγούμενη συμφωνία. Μια έκθεση της Deloitte προέβλεψε ότι τα παγκόσμια έσοδα θα ξεπερνούσαν το 1 δισεκατομμύριο £ έως το 2024 – μια αύξηση 300% σε σχέση με την αποτίμηση του κλάδου το 2020. Η δημιουργία της NewCo για να κυβερνήσει το κορυφαίο γυναικείο ποδόσφαιρο στην Αγγλία – σπάζοντας τα δεσμά ελέγχου της FA– απέδειξε ότι ο κλάδος προετοιμάζεται για ένα τεράστιο άλμα προς τα εμπρός.

Η διευθύνουσα εταίρος Jenny Mitton ηγείται της γυναικείας αθλητικής ομάδας στο πρακτορείο μάρκετινγκ M&C Saatchi και έχει δει μια σεισμική μετατόπιση τους τελευταίους 12 μήνες, καθώς η συζήτηση μετακινείται από τα κοινωνικά οφέλη του γυναικείου αθλητισμού – όπως τα αποτελέσματα υγείας και η ισότητα των φύλων – στην πιθανή επένδυσή σας . Μπορεί να είναι μια startup σε σύγκριση με τον εμπορικό γίγαντα της ανδρικής βιομηχανίας, αλλά αυτό είναι που κάνει το γυναικείο άθλημα τόσο ελκυστικό. «Οι επενδυτές εισέρχονται σε αυτήν την αγορά όχι επειδή είναι καλό να κάνουν, αλλά επειδή σε 10 χρόνια θέλουν να εξαργυρώσουν μια μεγάλη επιταγή», λέει ο Mitton. «Και επειδή δεν έχουμε δει διακυμάνσεις στην αγορά, μπορούν να πάρουν μια τεκμηριωμένη απόφαση ότι η αγορά πηγαίνει μόνο προς μία κατεύθυνση».

Η Pam Melbourne, η οποία ίδρυσε την Decibel Sport Management για να εκπροσωπεί αθλήτριες σε πολλά αθλήματα, λέει ότι η δημιουργία της NewCo αποτελεί αναγνώριση ότι η βιομηχανία χρειάζεται εμπορική εστίαση για να αναπτυχθεί περαιτέρω. Συγκρίνει την τρέχουσα κατάσταση του γυναικείου αθλητισμού με τη φροντίδα ενός εφήβου εν μέσω μιας ξαφνικής αύξησης. «Ένα λεπτό πρέπει να αλλάξεις παντελόνι, μετά μπλούζα και μετά να μεγαλώσουν τα πόδια σου. Μόλις διορθώσεις ένα πράγμα, πρέπει να διορθώσεις ένα άλλο. Αυτό δεν είναι κριτική, δείχνει πόσο γρήγορα αναπτύσσεται. Η υποδομή πρέπει να ενημερωθεί».

Η βιομηχανία έχει ανακάμψει καλά μετά την πανδημία, η οποία την ανάγκασε να κάνει αρκετά βήματα πίσω στο δρόμο της – «το φως έχει ξανά ανάψει και οι άνθρωποι τώρα ξέρουν ότι δεν αναβοσβήνει, απλώς γίνεται πιο φωτεινό», λέει η Μελβούρνη. Αριθμοί ρεκόρ προσέλευσης καταγράφηκαν σε όλο το γυναικείο άθλημα, από το πλήθος των 58.500 που παρακολούθησαν τη νίκη της Αγγλίας στο Grand Slam επί της Γαλλίας στο Twickenham στα Έξι Έθνη, μέχρι τα σχεδόν δύο εκατομμύρια θεατές στο Παγκόσμιο Κύπελλο Γυναικών στη FIFA και τη σειρά γυναικών Ashes, που προσέλκυσαν σχεδόν πέντε φορές περισσότεροι θεατές από το 2019.

Η Hartley προσδιορίζει το κοινό μάρκετινγκ του ανδρικού και γυναικείου Ashes αυτό το καλοκαίρι ως πρότυπο για μελλοντική επιτυχία. «Η απογοήτευσή μου είναι όταν οι άνθρωποι πρέπει να ψάξουν για τα γυναικεία ομαδικά παιχνίδια. Κατά τη διάρκεια των Ashes, οι γυναίκες της Αγγλίας ήταν εξαντλημένες, αλλά όταν έπαιξαν τη Σρι Λάνκα στο τέλος του καλοκαιριού, κανείς δεν ήξερε ότι συνέβαινε αυτό.

Οι συμφωνίες μετάδοσης που παρέχουν τόσο υπέρογκα ποσά στον ανδρικό αθλητισμό έχουν αυτήν τη στιγμή μικρότερη οικονομική σημασία στη γυναικεία βιομηχανία, όπου οι χορηγοί παρέχουν το μεγαλύτερο εισόδημα. Αλλά η προβολή που παρέχουν είναι ζωτικής σημασίας για την προσέλκυση νέου κοινού. Ο Mitton απογοητεύτηκε προσωπικά όταν το BBC και το ITV επέλεξαν να αρνηθούν την προσφορά δωρεάν δικαιωμάτων για την προβολή της αγγλικής έκδοσης του Red Roses στον Καναδά τον Σεπτέμβριο. «Ήμουν ένας από τους λίγους ανθρώπους που ξύπνησα στις 3 το πρωί κατά τη διάρκεια του Παγκόσμιου Κυπέλλου Ράγκμπι Γυναικών για να παρακολουθήσω την Αγγλία να παίζει τον Καναδά», λέει ο Mitton, «και ήταν ένα από τα καλύτερα ράγκμπι που έχω δει ποτέ».

Αλλά η αλλαγή δεν μπορεί να συμβεί από τη μια μέρα στην άλλη και ο Mitton τονίζει ότι η επένδυση του BBC στον γυναικείο αθλητισμό ήταν «απίστευτη». «Είναι άδικο να λέμε ότι κάθε παιχνίδι πρέπει ξαφνικά να μεταδίδεται», λέει, επισημαίνοντας ότι η κάλυψη των Έξι Εθνών του BBC έχει βελτιωθεί χρόνο με το χρόνο, μεταβαίνοντας κυρίως από τα highlights και την κάλυψη με κόκκινο κουμπί στο στάδιο όπου σχεδόν όλοι οι Αγώνες μεταδίδονται ζωντανά .

Μία από τις ταχύτερα αναπτυσσόμενες αγορές για τον γυναικείο αθλητισμό το 2023 ήταν η Αυστραλία, χάρη στην ισχυρή απόδοση της συνδιοργανώτριας χώρας στο Παγκόσμιο Κύπελλο Γυναικών της FIFA. Η φανέλα της Matildas ήταν η αθλητική φανέλα με τις περισσότερες πωλήσεις σε μια χώρα όπου το γυναικείο ποδόσφαιρο έχει πλέον ξεπεράσει το ποδόσφαιρο των ανδρών τόσο σε πωλήσεις εμπορευμάτων όσο και σε τηλεθέαση. «Ήταν σαν αυτό που είδαμε εδώ στο Ηνωμένο Βασίλειο γύρω από το ευρώ», λέει η Μελβούρνη. «Κάθε μεγάλο τουρνουά, όποιο και αν είναι το άθλημα, επικυρώνει την πρόταση. Όλα τα μονοπάτια δείχνουν μετεωρική ανάπτυξη».

Αυτό δεν έρχεται χωρίς προκλήσεις. Μια διαμάχη επί ενός έτους μεταξύ της Netball Australia και των παικτών του επαγγελματικού πρωταθλήματος Super Netball της χώρας έδειξε ότι οι αθλήτριες, έχοντας όλο και περισσότερο επίγνωση της αξίας τους, απαιτούν να έχουν λόγο στις επιχειρηματικές αποφάσεις που λαμβάνονται για λογαριασμό τους. Έμειναν χωρίς αμοιβή για μήνες, ενώ η ένωση παικτών τους άσκησε πιέσεις για το μοντέλο κατανομής των εσόδων που τελικά συμφωνήθηκε από τον διοργανωτή αυτόν τον μήνα.

Σχετίζεται με: Η χρονιά που οι γυναίκες άλλαξαν τον αυστραλιανό αθλητισμό – podcast

Ο Jess Thirlby, ο προπονητής που οδήγησε τους England Roses στον πρώτο τους τελικό του Παγκοσμίου Κυπέλλου τον Αύγουστο, νιώθει ανακουφισμένος που επιτεύχθηκε συμφωνία – ήταν «δύσκολο και λυπηρό» να ακούς για τις οικονομικές δυσκολίες που αντιμετώπιζαν οι παίκτες εκτός σύμβασης. . πειραματίζονται. «Όσο άβολο κι αν ήταν να παρακολουθώ όλα αυτά», λέει ο Thirlby, «αισθάνθηκα ότι υπήρχε πραγματική θέση να συνεχίσουν να αγωνίζονται για αυτό που ένιωθαν ότι ήταν η σωστή κατεύθυνση για τους παίκτες και το άθλημα».

Οι επιτυχίες της ομάδας του στο Παγκόσμιο Κύπελλο της Νότιας Αφρικής ενίσχυσαν επίσης το παγκόσμιο παιχνίδι – μια πιο ανταγωνιστική διεθνής σκηνή είναι ζωτικής σημασίας εάν το άθλημα θέλει να αυξήσει την απήχησή του στο κοινό. Μετά το πρωτοποριακό χρυσό της Αγγλίας στους Αγώνες της Κοινοπολιτείας του 2018, ο Thirlby ήξερε ότι χρειάζονταν περισσότερα για να συνεχιστεί η πρόκληση για την ιστορική κυριαρχία της Αυστραλίας και της Νέας Ζηλανδίας.

«Αν κοιτάξετε την υποδομή και την έλλειψη βάθους στη δεξαμενή ταλέντων όταν ανέλαβα τον ρόλο, ήταν δύσκολο να αγωνιστώ στους δύο πρώτους και να φτάσω στους τελικούς», λέει ο Thirlby. Το να νικήσει τη Νέα Ζηλανδία για να φτάσει στον τελικό του Παγκοσμίου Κυπέλλου που τους είχε διαφύγει κατά τη διάρκεια του τουρνουά 60 ετών ήταν μια τεράστια αλλαγή, που αποδίδεται σε «μια εξελισσόμενη και μεταμορφωτική ομάδα παικτών».

Η ευημερία των παικτών έχει αναγνωριστεί ως νέα πρώτη γραμμή στην εκστρατεία για την κατάκτηση του γυναικείου αθλητισμού – η Hartley ήδη προειδοποιεί, για παράδειγμα, για τους κινδύνους του «κυνηγώντας τα χρήματα» σε έναν αναπτυσσόμενο κόσμο των franchise του κρίκετ. «Θα θέλουν να παίξουν σε κάθε τάξη – ξέρω ότι σίγουρα θα το ήθελα. Αλλά μπορεί να καείτε πριν ακόμα ξεκινήσει το καλοκαίρι με όλα όσα συμβαίνουν.

Η ευημερία βρίσκεται επίσης στο επίκεντρο της συζήτησης στη γυναικεία πυγμαχία σχετικά με την απομάκρυνση από τους 10 γύρους των δύο λεπτών. Οι εκκλήσεις για την υιοθέτηση της ανδρικής μορφής έχουν ενταθεί από τότε που η Amanda Serrano υπερασπίστηκε τον παγκόσμιο τίτλο της στο featherweight εναντίον της Danila Ramos σε 12 γύρους τριών λεπτών τον Οκτώβριο και μόνο αυτόν τον μήνα η Serrano άφησε τον τίτλο της WBC αφού το Παγκόσμιο Συμβούλιο Πυγμαχίας αρνήθηκε να της επιτρέψει να υπερασπιστεί στο τον ίδιο τρόπο. Η Mikaela Mayer, η οποία αμφισβήτησε τη Natasha Jonas για τον παγκόσμιο τίτλο welterweight της IBF τον Ιανουάριο, ανακοίνωσε ότι θέλει τον αγώνα σε μεγαλύτερη μορφή και ο Jonas λέει ότι είναι ανοιχτός σε αυτό το ενδεχόμενο.

Αλλά ο Jonas επισημαίνει επίσης την έλλειψη ανεξάρτητης έρευνας για τις διαφορετικές μορφές. «Όλοι έχουν επιστήμη για να υποστηρίξουν αυτά που λένε», λέει ο Jonas – το WBC, για παράδειγμα, επιμένει ότι τα δεδομένα δείχνουν ότι ο κίνδυνος για τις γυναίκες αυξάνεται δραματικά, πολύ περισσότερο από ό,τι για τους άνδρες, με επιπλέον 16 λεπτά αφής. . «Δεν έχει γίνει καμία ανεξάρτητη έρευνα για να μας πει τους αθλητές τι είναι πιο ασφαλές».

Για τον μηχανοκίνητο αθλητισμό, το ζήτημα παραμένει ευκαιρία. Η Abbi Pulling, η οποία συμμετείχε σε δύο σεζόν της σειράς W αποκλειστικά για γυναίκες, ήταν μέρος της πρώτης εισόδου στην Ακαδημία F1, που δημιουργήθηκε με στόχο να αναπτύξει τις γυναικείες διαδρομές στο υψηλότερο επίπεδο του αθλήματος. Τα επτά βάθρα της, οι δύο θέσεις της pole position και οι τέσσερις ταχύτεροι γύροι τη βοήθησαν να τερματίσει πέμπτη στην κατάταξη, αλλά παραδέχεται ότι είναι τυχερή που αγωνίζεται.

«Αν δεν υπήρχαν αυτές οι ευκαιρίες, είναι μια θλιβερή πραγματικότητα ότι το όνειρό μου και η καριέρα μου θα είχαν τελειώσει», λέει ο Pulling, ο οποίος επισημαίνει τη δυσκολία εύρεσης χρηματοδότησης σε ένα εξαιρετικά ακριβό άθλημα. «Αν ήμουν άντρας, δεν θα έτρεχα ακόμα». Αντίθετα, ολοκλήρωσε τη σεζόν οδηγώντας μπροστά σε 400.000 ανθρώπους στο Σαββατοκύριακο του Grand Prix των Ηνωμένων Πολιτειών στο Όστιν, ωθώντας την μελλοντική πρωταθλήτρια Marta García στην καρό σημαία.

Σε επίπεδο ελίτ, το 2023 ήταν μια χρονιά όπου η αλλαγή ήρθε γρήγορα. Υπό το φως των καταδικαστικών ευρημάτων που βρέθηκαν στην έκθεση της Ανεξάρτητης Επιτροπής για την Ισότητα στο Κρίκετ σχετικά με τις διακρίσεις στο παιχνίδι, η επιτροπή κρίκετ της Αγγλίας και της Ουαλίας ανακοίνωσε ότι η γυναικεία ομάδα θα λάβει τα ίδια τέλη παιχνιδιού με τους άνδρες. Ο σούπερ σταρ Sciver-Brunt θα έχει κερδίσει περίπου μισό εκατομμύριο λίρες από τα διάφορα συμβόλαιά του φέτος. Μέχρι να κλείσει τα 20, η Alice Capsey θα μπορούσε να έχει κερδίσει τόσα όσα έχει κερδίσει μια διπλή νικήτρια του Παγκοσμίου Κυπέλλου όπως η Lydia Greenway σε ολόκληρη την καριέρα της.

Η Μελβούρνη λέει ότι είναι σημαντικό υπό αυτές τις συνθήκες να θυμόμαστε ότι η ζωή παραμένει δύσκολη για τις αθλήτριες πιο κάτω από την πυραμίδα. Οι παίκτες γκολφ που συμμετείχαν στο Solheim Cup του Σεπτεμβρίου, για παράδειγμα, είχαν πολλά να πανηγυρίσουν όταν το τουρνουά είχε το δικό του παράθυρο στο ημερολόγιο και κυκλοφόρησε επιθετικά: οι ώρες προβολής αυξήθηκαν κατά 50% το 2022, ξεπερνώντας τα 6 με 9 εκατομμύρια. «Αν κοιτάξετε την Ευρωπαϊκή περιοδεία των Κυριών, είναι μια πολύ διαφορετική ιστορία», λέει η Μελβούρνη. «Αυτοί είναι οι κορυφαίοι 50 παίκτες του γκολφ, αλλά πολύ λίγοι έχουν χορηγούς εξοπλισμού και είναι μια μάχη για να επιβιώσουν.

«Υπάρχει ο κίνδυνος ο κόσμος να πιστεύει ότι οι αθλήτριες κερδίζουν μια περιουσία, αλλά στην πραγματικότητα είναι ένας αγώνας για τους περισσότερους ποδοσφαιριστές στη Γυναικεία Σούπερ Λιγκ να πάρουν συμφωνία για τα παπούτσια. Το άθλημα πρέπει να ελέγξει ότι το χάσμα δεν συνεχίσει να διευρύνεται και να αφήσει πίσω πολλούς ανθρώπους».

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *