Το 2024 θα μπορούσε να είναι η χρονιά που ο υπολογιστής θα καταργήσει τελικά το x86 για το Arm, όλα χάρη στα Windows 12 και το νέο τσιπ της Qualcomm

By | December 25, 2023

Snapdragon X Elite.

Έχουμε ήδη αναφέρει για το νέο uberchip 12-πύρηνων Arm της Qualcomm, το Snapdragon X Elite, και τους ισχυρισμούς του για ανώτερη απόδοση και αποδοτικότητα σε σχέση με το x86. Αλλά χρειάζονται δύο για το ταγκό όταν πρόκειται για μια μεγάλη μετάβαση, όπως η μετάβαση από επεξεργαστές x86 σε τσιπ Arm. Δεν χρειάζεστε μόνο υλικό, χρειάζεστε και λογισμικό.

Και αυτό, αγαπητοί λάτρεις των υπολογιστών, είναι όπου υποτίθεται ότι έρχονται τα Windows 12. Οι αναφορές δείχνουν ότι η Microsoft σχεδιάζει να προσθέσει ειδική υποστήριξη για το Snapdragon X Elite σε μελλοντικές εκδόσεις των Windows.

Συγκεκριμένα, η Microsoft εργάζεται σε μια νέα έκδοση των Windows, με την κωδική ονομασία Germanium, που υποστηρίζει Snapdragon X Elite (μέσω Windows Central). Οι τρέχουσες εκδόσεις Windows-for_arm του λειτουργικού συστήματος της Microsoft λέγεται ότι δεν είναι έτοιμες για το Snapdragon X Elite. Οπότε το τσιπ θα πρέπει να περιμένει το Germanium.

Τώρα, το Germanium έχει προγραμματιστεί να κυκλοφορήσει τον Απρίλιο. Και οι φορητοί υπολογιστές με αυτόν τον κρίσιμο συνδυασμό Germanium-Snapdragon X Elite θα εμφανιστούν σύμφωνα με πληροφορίες τον Ιούνιο. Έτσι, μέχρι τα μέσα του 2024, θα πρέπει να έχουμε μια ιδέα για το αν το 2024 θα είναι μια αλλαγή στη θάλασσα με γνώμονα τον βραχίονα για τον υπολογιστή.

Ως υπόβαθρο, αξίζει να θυμηθούμε γιατί ο υπολογιστής δεν έχει κάνει ακόμη μια πραγματικά ουσιαστική μετάβαση στις αρχιτεκτονικές Arm CPU, παρά το γεγονός ότι αυτό είχε προβλεφθεί εδώ και χρόνια και η Apple έχει μεταβεί σε Arm σε ολόκληρη τη στοίβα προϊόντων της.

SnapdragonX EliteSnapdragonX Elite

SnapdragonX Elite

Πριν από περίπου μια δεκαετία, θεωρήθηκε ότι ο βραχίονας ήταν πραγματικά κατάλληλος μόνο για εφαρμογές χαμηλής κατανάλωσης. Χρειαζόσασταν x86 για υψηλή απόδοση. Αλλά τα τσιπ «Α» και «Μ» της Apple απέδειξαν ότι αυτό ήταν λάθος. Οι πυρήνες Arm της Apple έχουν πλέον σημαντικά υψηλότερη απόδοση ανά κύκλο ρολογιού από οποιονδήποτε παραδοσιακό επεξεργαστή υπολογιστή x86.

Σίγουρα, τα κορυφαία τσιπ x86 εξακολουθούν να προσφέρουν καλύτερη απόδοση CPU χάρη στα υψηλότερα ρολόγια και τον αριθμό πυρήνων τους. Αλλά η Apple έχει αποδείξει ότι ο βραχίονας μπορεί να ανταγωνιστεί και πολλά περισσότερα όσον αφορά τη μείωση του θεμελιώδους αριθμού.

Πιο πρόσφατα, η μετάβαση από το PC στο Arm επιβραδύνθηκε λόγω της αποκλειστικής άδειας χρήσης της Qualcomm για την παροχή υλικού Arm για συμβατές εκδόσεις των Windows. Αυτή η συμφωνία λήγει τον επόμενο χρόνο, ανοίγοντας την αγορά για όποιον μπορεί να δοκιμάσει.

Φυσικά, είναι κάπως ειρωνικό ότι στην πραγματικότητα είναι η Qualcomm που φαίνεται να είναι η πρώτη που κυκλοφόρησε αυτό που φαίνεται να είναι ένα τσιπ που θα μπορούσε να κάνει για τον υπολογιστή ό,τι έκανε η Apple silicon για τους Mac.

Αλλά η Qualcomm αναμένεται να έχει έναν αρκετά σοβαρό ανταγωνισμό σύντομα. Η Nvidia λέγεται ότι ετοιμάζει το δικό της τσιπ Arm για το 2025. Η AMD φημολογείται επίσης ότι εργάζεται σε Arm CPU, αν και δεν έχει συζητηθεί ημερομηνία κυκλοφορίας.

SnapdragonX EliteSnapdragonX Elite

SnapdragonX Elite

Και για να μην το ξεχάσετε, αυτή η τεράστια συλλογή δεδομένων που διέρρευσε η Microsoft αποκάλυψε ότι σκέφτεται να χρησιμοποιήσει πυρήνες Arm CPU για την επόμενη κονσόλα παιχνιδιών Xbox. Σκεφτείτε όλα αυτά και σίγουρα φαίνεται ότι το υλικό Arm στον υπολογιστή θα φτάσει σε κρίσιμη μάζα τα επόμενα χρόνια.

Τι γίνεται όμως με την πλευρά του λογισμικού της εξίσωσης. Η Microsoft προφανώς κατασκευάζει ήδη εκδόσεις των Windows συμβατές με το Arm. Ωστόσο, ένας κρίσιμος τομέας στον οποίο οι εκδόσεις Arm των Windows πιθανότατα υπολείπονται είναι η υποστήριξη για τον κώδικα παλαιού τύπου x86. Τελικά, μπορείτε να περιμένετε όλο το σημαντικό λογισμικό να μεταφερθεί στο Arm. Αλλά κατά τη διάρκεια οποιασδήποτε φάσης μετάβασης, η υποστήριξη για παλαιότερο λογισμικό x86 θα είναι σίγουρα κρίσιμη.

Τα Windows 10 για Arm, φυσικά, περιλάμβαναν τεχνολογία εξομοίωσης που επέτρεπε σε υπάρχουσες μη τροποποιημένες εφαρμογές x86 32 bit να εκτελούνται σε συσκευές Arm. Τα Windows 11 ενίσχυσαν το αρχικό στάδιο για να προσθέσουν υποστήριξη για παλαιού τύπου λογισμικό και εφαρμογές 64 bit.

Αλλά μέχρι στιγμής οι επιδόσεις και η σταθερότητα ήταν ασήμαντες. Συνήθως λειτουργούν απλές εφαρμογές, οι οποίες μπορεί να περιλαμβάνουν ορισμένα παλαιότερα παιχνίδια, αλλά η απόδοση και η σταθερότητα σε πιο απαιτητικό λογισμικό είναι πολύ πιο απρόβλεπτες. Και υπάρχει το ενοχλητικό ζήτημα της υποστήριξης του οδηγού. Πολύ υλικό που απαιτεί προσαρμοσμένα προγράμματα οδήγησης απλώς δεν λειτουργεί.

Αυτό είναι ακριβώς όπου η Apple έχει κάνει πολύ καλή δουλειά. Είναι πιο εύκολο για την Apple, φυσικά, επειδή ελέγχει ολόκληρη τη στοίβα υλικού και λογισμικού. Αυτό επέτρεψε στην Apple να τοποθετήσει χαρακτηριστικά στα τσιπ της σειράς A και M που τροφοδοτούνται από βραχίονα, τα οποία έχουν σχεδιαστεί ειδικά για να επιταχύνουν την εξομοίωση x86, εξομαλύνοντας τη μετάβασή της από τα τσιπ Intel x86 στα δικά της σχέδια βραχίονα.

Nvidia RTX 4090 Founders EditionNvidia RTX 4090 Founders Edition

Nvidia RTX 4090 Founders Edition

Το παλιό λογισμικό x86 της Apple λειτουργεί πραγματικά εξαιρετικά στο πυρίτιο της Apple, και αυτό περιλαμβάνει ακόμη και ορισμένα παιχνίδια. Είναι μια χρήσιμη επίδειξη του τι μπορεί να γίνει και τι πρέπει να γίνει για να είναι πραγματικά βιώσιμο το Arm σε υπολογιστή.

Φυσικά, είναι τα παιχνίδια που είναι ίσως η πιο δύσκολη πρόκληση για οποιαδήποτε προσπάθεια εξομοίωσης. Και μετά είναι οι υπολογιστές παιχνιδιών που πιθανότατα θα είναι το τελευταίο προπύργιο του υλικού υπολογιστών x86.

Αλλά η Apple έχει αποδείξει πόσο καλά μπορεί να γίνει η εξομοίωση και τόσο η Qualcomm όσο και η Nvidia έχουν κάθε λόγο να προσπαθούν σκληρά να κάνουν τσιπ που μιμούνται το λογισμικό x86 όσο το δυνατόν καλύτερα. Κανένα από τα δύο δεν έχει άδεια για την κατασκευή επεξεργαστών x86. Επομένως, εάν θέλουν να κερδίσουν την έλξη στην αγορά των επεξεργαστών υπολογιστών, τα τσιπ Arm που μιμούνται καλά τους πυρήνες CPU x86 είναι απαραίτητα.

Για να το θέσω έτσι, ξέρετε ότι η Nvidia θα ήθελε πολύ να μπορεί να σας δημιουργήσει έναν ολόκληρο υπολογιστή, ελέγχοντας την CPU και την GPU και εξαλείφοντας πλήρως την AMD και την Intel. Αυτό θα το έφερνε στο ίδιο επίπεδο με τον κύριο ανταγωνιστή του στον υπολογιστή. Χάρη στην ώθηση της Intel στα γραφικά, τόσο αυτή όσο και η AMD μπορούν να δημιουργήσουν και τα δύο βασικά στοιχεία, αφήνοντας τη Nvidia να ταλαντεύεται και να εξαρτάται από την υποστήριξη πλατφόρμας είτε από την Intel είτε από την AMD. Δεν μπορείς να είσαι ευχαριστημένος με αυτή την κατάσταση.

Ο ατμός στα χέρια σας

Steam Deck με την εικόνα του Elden Ring πάνω στην οθόνηSteam Deck με την εικόνα του Elden Ring πάνω στην οθόνη

Steam Deck με την εικόνα του Elden Ring πάνω στην οθόνη

Ανασκόπηση Steam Deck: Η ετυμηγορία μας για τον φορητό υπολογιστή της Valve.
Διαθεσιμότητα Steam Deck: Πώς να αποκτήσετε ένα.
Διάρκεια ζωής μπαταρίας Steam Deck: Ποια είναι η πραγματική διάρκεια ζωής της μπαταρίας της νέας συσκευής;
Πόσο μεγάλο είναι το Steam Deck; Και θα περάσει το τεστ Σημαντικό Άλλο;
Steam Deck – Η μηχανή εξομοίωσης των ονείρων: Χρησιμοποιώντας το φορητό υλικό της Valve ως τον απόλυτο εξομοιωτή.

Ωστόσο, αυτό που δεν μπορούν να κάνουν ούτε η Nvidia ούτε η Qualcomm, ούτε η AMD εάν συμμετάσχει επίσης στη δίκη Arm, είναι να διασφαλίσει ότι η Microsoft εκπληρώνει το ήμισυ της εξίσωσης. Μέχρι στιγμής, δεν υπάρχει καμία αμφιβολία ότι οι προσπάθειες της Microsoft με τα Windows στο Arm ήταν μισογύνης. Αλλά εάν η Microsoft φτιάχνει όντως μια έκδοση ειδικά για τα Windows για το Snapdragon X Elite της Qualcomm, αυτό σημαίνει ότι η Microsoft κάνει επίσης τη δουλειά της.

Και φυσικά, εάν η επόμενη κονσόλα Xbox όντως πηγαίνει με πυρήνες Arm αντί για πυρήνες x86, αυτό θα σημαίνει αυτόματα ότι τα περισσότερα μεγάλα παιχνίδια θα έχουν εξαρχής μια διαδρομή κωδικού Arm.

Οπότε ναι, τα έχουμε ξανακούσει όλα. Οι αναλυτές του κλάδου προβλέπουν ότι η Arm θα αφομοιώσει τον υπολογιστή για δεκαετίες. Αλλά θα μπορούσε πραγματικά να συμβαίνει αυτή τη φορά, θα μπορούσε πραγματικά.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *