Το Prograis δείχνει πώς ένας μαχητής μπορεί να χάσει το στέμμα και να διατηρήσει την αξιοπρέπειά του

By | December 10, 2023

<span>Φωτογραφία: Ed Mulholland/Matchroom.</span>” src=”https://s.yimg.com/ny/api/res/1.2/kpAle911cO6Y3AsuFpI1iA–/YXBwaWQ9aGlnaGxhbmRlcjt3PTk2MDtoPTU3Ng–/https://media.zenfs.com2939340000000000000000000/a 20170307d8e14″ data-src = “https://s.yimg.com/ny/api/res/1.2/kpAle911cO6Y3AsuFpI1iA–/YXBwaWQ9aGlnaGxhbmRlcjt3PTk2MDtoPTU3Ng–/https://media.zenfs.com/en/theguardian 7 0307d8e14″/></div>
</div>
</div>
<p><figcaption class=Φωτογραφία: Ed Mulholland/Matchroom.

Οι τρομερές ουλές της μάχης κάλυψαν το πρόσωπο του Regis Prograis, του πεσμένου πρωταθλητή, καθώς βγήκε πρώτος στην Ιερά Εξέταση στο υπόγειο του Chase Center στο Σαν Φρανσίσκο. Μια ώρα νωρίτερα, μόλις τελείωσε το τελευταίο κουδούνι που επιβεβαίωσε τη δοκιμασία του και είχε υποστεί ήττα από τον λαμπρό Devin Haney, ο οποίος έγινε ο νέος παγκόσμιος πρωταθλητής welterweight junior WBC, ο Prograis μίλησε με ειλικρίνεια στο ρινγκ.

«Αυτός ο γιος της σκύλας είναι καλός, είναι καλύτερος από ό,τι νόμιζα», είπε ο Πρόγκραις για τον Χάνεϊ, ο οποίος τον κατέβασε στον τρίτο γύρο και τον πλήγωσε ξανά σε πολλές περιπτώσεις κατά τη διάρκεια ενός μακροχρόνιου, επώδυνου ξυλοδαρμού. «Απλώς δεν μπορούσα να τον πλησιάσω. Νόμιζα ότι ήταν μαλακό puncher, αλλά έχει δύναμη. Ήμουν σε κατάθλιψη και σκέφτηκα, “Τι στο διάολο συνέβη;”

Στη συνέντευξη Τύπου μετά τον αγώνα, το πρόσωπό του ήταν μελανιασμένο, κομμένο και πρησμένο, ενώ κόκκινοι λεκέδες απλώθηκαν στο μέτωπό του και κάτω από το αριστερό του μάτι, σαν κραγιόν που έβαζαν σε κατάσταση μέθης. Αλλά η χάρη του ήταν ξεκάθαρη καθώς επαίνεσε τον Haney, ο οποίος κέρδισε κάθε γύρο και στα τρία scorecards και δημιούργησε ένα masterclass που τον οδήγησε στις κορυφαίες τάξεις του στοιχήματος λίβρα προς λίβρα. Ο Haney, ο 25χρονος πρώην αδιαμφισβήτητος παγκόσμιος πρωταθλητής ελαφρών βαρών, φαινόταν πολύ μεγαλύτερος, πιο δυνατός, πιο γρήγορος και νεότερος από τον Prograis στον πρώτο του αγώνα στη μεσαία γραμμή. Αναζωογονημένος επειδή δεν χρειάστηκε να λιμοκτονήσει για να φτάσει το όριο των 135 κιλών ελαφρού βάρους, ο Haney σημείωσε την καλύτερη απόδοση της καριέρας του μέχρι σήμερα.

Ο Prograis του είπε αμέσως μετά τη συντριπτική του ήττα σε ένα sold-out χώρο: «Είπα, “Αδερφέ, είσαι καλύτερος από ό,τι νόμιζα ότι ήσουν”. Όλα τα σαρκαστικά λόγια του πριν από τον αγώνα, που χλεύαζαν την προφανή έλλειψη της εξουσίας και το εύθραυστο πηγούνι της Haney αντικαταστάθηκαν από αυτόν τον νέο και ειλικρινή σεβασμό. «Προσπαθούσα, προσπαθούσα και προσπαθούσα, αλλά δεν μπορούσα να τον πιάσω», είπε ο Προγκρέις, επαινώντας τον Χάνεϊ για τη «γρήγορη, ύπουλη δύναμή του» και το εκθαμβωτικό του πόδι.

«Εγώ εκπαίδευσα τον κώλο μου και δεν ήταν αρκετά καλός», παραδέχτηκε ο Prograis. Ο 34χρονος ήταν μια συγκλονιστική φιγούρα γιατί, αντί να κρυφτεί στη θλίψη, βγήκε να μας αντιμετωπίσει. Ένας Αμερικανός ρεπόρτερ μίλησε επίσημα αλλά με συμπόνια καθώς προέτρεψε τον Πρόγκρεϊ να «έχει το κεφάλι ψηλά, να περπατήσει ψηλά. Είσαι ακόμα πρωταθλητής για τον κόσμο και δεν θα τα παρατούσα αν ήμουν στη θέση σου».

Ο Πρόγρας έγνεψε καταφατικά καθώς η παλιά φωτιά μέσα του έκαιγε ξανά. «Σας ευχαριστώ για τα λόγια σας, αλλά σίγουρα δεν τα παρατάω. Όπως είπα, τρεις φορές παγκόσμιος πρωταθλητής, αυτός είναι ο στόχος μου τώρα. Είπα σε όλους τους ανθρώπους μου στα αποδυτήρια, ενώ έκλαιγαν: «Αδερφέ, σήκωσε το κεφάλι ψηλά. Είναι αγώνας. Θα κερδίσεις ή θα χάσεις. Δεν πρόκειται να πω ψέματα. Για αυτόν τον αγώνα προπονήθηκα σαν διάολος τέσσερις μήνες και δεν ήταν αρκετός. Μερικές φορές αυτό θα συμβεί στη ζωή».

Σχετίζεται με: Ο Devin Haney γίνεται πρωταθλητής δύο βαρών με τον αποκλεισμό του Regis Prograis στη γενέτειρά του

Ο Έντι Χερν, ο υποστηρικτής του που φαινόταν να ευνοεί τον Χάνεϊ σε μια θορυβώδη και μερικές φορές πικρή περίοδο, τελείωσε τη συνέντευξη Τύπου του Προγκρέ λέγοντας: «Μπράβο, Ντέβιν». Ο Χερν κατάλαβε γρήγορα το λάθος του και διορθώθηκε, λίγο δειλά, γυρίζοντας στον έκπτωτο πρωταθλητή και λέγοντας το σωστό του όνομα: «Ρέτζις».

Ο Προγκρέ τον κοίταξε, κούνησε το κεφάλι του με ένα σκοτεινό γέλιο και αναστέναξε, «Διάολε, Έντι».

Ενώ οι άλλοι περίμεναν την εντυπωσιακή άφιξη του Χάνευ, ακολούθησα τον Πρόγκρεϊ από την αίθουσα ανακρίσεων και στον διάδρομο μέσα στην κρύα νύχτα έξω, όπου τα αυτοκίνητα περίμεναν να τον μεταφέρουν και την ομάδα του πίσω στο ξενοδοχείο. Περπάτησε μπροστά από τους προπονητές, τους φίλους και την οικογένειά του. Θα ήταν μόνος αν όχι το γεγονός ότι η επτάχρονη κόρη του, Khalessi, κρατούσε το αριστερό του χέρι, κάτι που δεν προκάλεσε κανένα κακό στη Haney.

Ο Πρόγκρα γύρισε όταν φώναξα το όνομά του. Χαμογέλασε και προχώρησε για να απλώσει το δεξί του χέρι. Δεν έβλαψε ούτε τον Haney, αλλά τίποτα από αυτά δεν είχε πια σημασία. Του είπα πόσο πολύ θαύμαζα τον τρόπο που πέρασε μέσα από τα βάσανα. Καθώς ο Πρόγρας μουρμούρισε τις ευχαριστίες του και σφίξαμε τα χέρια μας, ξανασκέφτηκα πόσα πραγματικά μαθαίνεις για τον χαρακτήρα ενός ηττημένου ανθρώπου.

Πέντε λεπτά αργότερα, στην ίδια αίθουσα που μόλις είχε φύγει ο Πρόγαης, μπήκε ο νέος βασιλιάς της πυγμαχίας με τη συνοδεία του. Φορώντας επώνυμα γυαλιά ηλίου και λευκά γάντια, η Haney αντικατέστησε επίσης τα διαμαντένια σκουλαρίκια της στους λοβούς των αυτιών της και φόρεσε το ρολόι της, το οποίο φημολογείται ότι αξίζει 700.000 δολάρια. Αυτός και ο πατέρας του, Μπιλ, που τον προπονεί, έφτασαν στο τραπέζι. Μαζί τους ενώνεται ένας ακτινοβόλος Χερν που φαίνεται να σκοπεύει να επεκτείνει μια προωθητική συμφωνία για έναν αγώνα που έφερε την πυγμαχία πίσω στο Σαν Φρανσίσκο, όπου γεννήθηκε ο Χάνεϊ και έζησε τα πρώτα επτά χρόνια της ζωής του, για πρώτη φορά σε περισσότερες από δύο δεκαετίες. .

Σε αντίθεση με τον ηττημένο αντίπαλό του, ο Haney δεν είχε σημάδια στο πρόσωπό του καθώς μιλούσε με ένα ήρεμο μείγμα αδιαφορίας και πεποίθησης. Ήταν μια παράσταση τέτοιας δεξιοτεχνίας που ο Haney απλά χαμογέλασε όταν του είπαν ότι ο Prograis είχε σημειώσει ένα ανεπιθύμητο ρεκόρ σπάζοντας το ρεκόρ CompuBox για τις λιγότερες γροθιές σε έναν αγώνα 12 γύρων παγκοσμίου πρωταθλήματος. Ο Prograis πέτυχε μόλις 39 γροθιές, σε σύγκριση με τα 139 χτυπήματα που έπεσαν στο πρόσωπό του, αλλά ο Haney σήκωσε τους ώμους του. Είπε ότι ένιωθε ότι ο Prograis είχε προσγειωθεί ακόμη λιγότερο και ότι καμία γροθιά δεν του είχε δημιουργήσει κανένα πρόβλημα. Ο Haney το παρομοίασε με ένα sparring session, ενώ μας υπενθύμισε επίσης ότι ο Prograis θεωρούνταν, μέχρι το βράδυ του Σαββάτου, ο πιο ταλαντούχος και πιο σκληρός παγκόσμιος πρωταθλητής με 140 λίβρες.

«Έκανα ό,τι έλεγα ότι θα έκανα», γρύλισε ο Χάνεϊ. «Πήγα εκεί και του έβαλα μια αναπηρία. Ξέραμε ότι θα έμπαινε με μεγάλο αριστερό χέρι, αλλά εκμεταλλευτήκαμε τη συνήθεια του να γέρνει… και μετά τον χτύπησα με μεγάλες βολές».

Ο Haney χαμογέλασε, καθώς είχε βαρεθεί να τον επικρίνουν ως ελαφρόχτυπο που δεν είχε βγάλει κανέναν νοκ άουτ εδώ και τέσσερα χρόνια. «Ήξερα ότι τον πλήγωνα», είπε ευθαρσώς προτού εξηγήσει ότι το βαρύ κόψιμο που αναγκάστηκε να κάνει για τόσο καιρό στο πιο ελαφρύ τμήμα του είχε αφαιρέσει όλη τη δύναμή του. Ο Haney μίλησε για το τακτικό του σοκ όταν έμαθε ότι η ωμή εξουσία που είχε στο γυμναστήριο εξαφανίστηκε μόλις περπάτησε από τα σχοινιά για έναν αγώνα ελαφρών βαρών.

«Σκοτώνω τον εαυτό μου για να κάνω το 135», είπε ο Haney. «Θα τσακωνόμουν και θα ήμουν εξουθενωμένος. Δεν θα ήμουν ο καλύτερος μου. Τώρα μπορώ να βγω εκεί έξω και να γίνω ο πραγματικός Devin Haney».

Τόνισε την πεποίθησή του ότι θα μπορούσε να νικήσει κάθε άλλο μαχητή στο τμήμα μεσαίων βαρών, καθώς και όλους εκείνους που αγωνίζονταν στο όριο των 147 λιβρών welterweight. «Ο Ντέβιν είναι αξιοθαύμαστος», είπε ο πατέρας του. «Είναι πραγματικά ξεχωριστός και το έδειξε απόψε».

Ο Haney Sr πρότεινε μάλιστα ότι ο γιος του θα ήταν σύντομα έτοιμος να πολεμήσει τον Terence Crawford, τον εξαιρετικό και σκληρό αριθμό 1 λίβρα προς λίβρα μαχητή στον πλανήτη για τους περισσότερους ειδικούς και οπαδούς της πυγμαχίας. Ο Κρόφορντ, ο οποίος διέλυσε τον Έρολ Σπενς στην απόδοση welterweight της χρονιάς τον Ιούλιο, θα ανέβει στα 154 λίβρες τον επόμενο χρόνο – όταν αυτός και ο Σπενς συναντηθούν σε έναν ρεβάνς. Ο Haney Sr άφησε να εννοηθεί ότι θα ήθελε ο Crawford να επιστρέψει στα welterweight μετά από αυτόν τον αγώνα, καθώς αυτό είναι το τμήμα όπου πιστεύει ότι ο γιος του θα είναι στα καλύτερά του. Αλλά στο μεταξύ, υπάρχουν πολλές ελκυστικές και κερδοφόρες μάχες σε κατώτερους μεσαίου βάρους.

Ο Ryan Garcia ήταν το πιο συχνά αναφερόμενο όνομα μετά την αποστολή του Prograis. Όταν άκουσε ότι ο Γκαρσία τον επέκρινε στα μέσα κοινωνικής δικτύωσης, ο Χάνεϊ χαμογέλασε ξανά και είπε: «Είναι καλό να ξέρεις ότι θέλει επιτέλους να αγωνιστεί».

Ο Haney ήταν πιο απορριπτικός για τον Gervonta ‘Tank’ Davis και πρότεινε ότι μια μάχη ενάντια στον τρομερό μαχητή της Βαλτιμόρης, ο οποίος νίκησε τον Garcia τον Απρίλιο, ήταν απίθανος αυτή τη στιγμή. Κατηγόρησε τον Ντέιβις που μιλούσε συνεχώς για την προοπτική του ρινγκ τους και δήλωσε ότι ο Γκαρσία ήταν πολύ πιο προφανής αντίπαλος.

Ο πατέρας του, ένας ακούραστος φλυαρίας, πρόσθεσε: «Σταμάτα να αφήνεις τον Τανκ και το πλήρωμά του να τσαντίζονται στο κεφάλι σου και να σου λένε ότι βρέχει με αυτές τις μικροκαβγάδες».

Αλλά το γεγονός ότι ο Haney είναι τόσο καλός και ευέλικτος που μπορεί να τοποθετηθεί ανάμεσα σε ελίτ μαχητές σε διαφορετικά βάρη, από τον Davis μέχρι τον Crawford, είναι το πιο ζωντανό σημάδι της απήχησής του ως νέος σταρ.

Ο Haney ήταν τυχερός που κέρδισε τον τελευταίο του αγώνα, μια απελπιστικά κοντινή απόφαση εναντίον ενός πιστοποιημένου σπουδαίου, του Vasiliy Lomachenko, τον Μάιο, αλλά αυτός ο αγώνας ήταν ο τελευταίος του στα ελαφριά. Δείχνει μεταμορφωμένος τώρα και ο τρόπος που πλήγωσε, χτύπησε και κυριάρχησε ολοκληρωτικά σε έναν πυγμάχο τόσο σκληρό και δυνατό όσο ο Prograis υπογράμμισε τις ευκαιρίες που τον περιμένουν τώρα σε αγώνες όπου δεν θα εξαντλείται πλέον από άγριες περικοπές βάρους.

«Έκανε τεράστια διαφορά και θα μπορούσατε να το δείτε στην απόδοσή μου», είπε ο Haney. «Αισθάνομαι πολύ πιο δυνατός και, σε αυτό το στρατόπεδο, μπόρεσα να ανακάμψω και να χαλαρώσω περισσότερο. Ένιωσα υπέροχα. Αυτό σημαίνει τα πάντα. Από μικρός, το όνειρό μου ήταν να επιστρέψω στο Bay Area και να φιλοξενήσω μια μεγάλη εκδήλωση. Τι καλύτερο από τώρα, με 16.000 ανθρώπους να έρχονται να με στηρίξουν;».

Ο Haney έσπευσε επίσης να πει πόσο πολύ ήθελε να κάνει πυγμαχία στη Σαουδική Αραβία, όπου τα χρήματα είναι τόσο άσεμνα όσο η έλλειψη ανθρωπίνων δικαιωμάτων παραμένει κραυγαλέα. Τα διαμάντια του άστραψαν και τα χρυσά του δόντια έλαμψαν καθώς αναλογιζόταν λίγο περισσότερο για το πώς μια αριστοτεχνική απόδοση ανύψωσε τη συχνά άδικα κακοποιημένη φήμη του – παρόλο που κάποτε ήταν αδιαμφισβήτητος παγκόσμιος πρωταθλητής με άψογο ρεκόρ 30-0. Αλλά η απογύμνωση του τίτλου από τον Prograis με τέτοια βάναυση αποτελεσματικότητα μετέτρεψε τους σκεπτικιστές σε πιστούς σε 12 πολυτελείς γύρους.

«Θέλω τους μεγαλύτερους αγώνες που αποφέρουν τα περισσότερα χρήματα», είπε ο Haney καθώς κοίταζε το λαμπρό μέλλον του, φαινομενικά αγνοώντας το γεγονός ότι, μια νύχτα, η πυγμαχία θα τον πάρει και αυτόν – ακριβώς όπως έκανε και για τον Prograis, ο οποίος έχασε για το δεύτερη φορά μέσα σε 31 χρόνια.

Καθώς όλος ο λόγος για τον αγώνα για χρήματα συνεχιζόταν, ήταν δύσκολο να μην σκεφτεί κανείς ότι ο αντίπαλός του ταξίδευε πίσω στους σκοτεινούς δρόμους. Αλλά τουλάχιστον ο Regis Prograis δεν ήταν μόνος. Είχε ακόμα την οικογένεια και την ομάδα του γύρω του, καθώς και την εν συντομία παρηγορητική γνώση ότι, αποδεχόμενος μια καταστροφική απώλεια με τέτοια τάξη και ψυχραιμία, έμοιαζε περισσότερο με πρωταθλητή από ποτέ.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *