Το SpaceX Falcon Heavy εκτοξεύει τον πύραυλο X-37B στο διάστημα

By | December 29, 2023

Ξεκινώντας μια διπλή εκτόξευση στον ουρανό, ένας ισχυρός πύραυλος Falcon Heavy της SpaceX εκτινάχθηκε από το Διαστημικό Κέντρο Κένεντι την Τρίτη πάνω από έναν χείμαρρο καυσαερίων για να ανυψώσει ένα μη πιλότο διαστημικό αεροπλάνο X-37B σε τροχιά για μια μακροπρόθεσμη μυστική στρατιωτική αποστολή.

Στον κοντινό Διαστημικό Σταθμό Cape Canaveral, μια άλλη ομάδα μηχανικών της SpaceX μετρούσε αντίστροφα για την εκτόξευση ενός μονοπύρηνου πυραύλου Falcon 9 με 23 διαδικτυακούς δορυφόρους Starlink. Οι δύο πτήσεις σηματοδότησε την 95η και, αν όλα πάνε καλά, την 96η πτήση της οικογένειας Falcon του κατασκευαστή πυραύλων με έδρα την Καλιφόρνια φέτος.

Ένας πύραυλος Falcon Heavy της SpaceX εκτοξεύεται από το ιστορικό pad 39A στο Διαστημικό Κέντρο Κένεντι το βράδυ της Πέμπτης, μεταφέροντας ένα μη πιλότο διαστημικό αεροπλάνο X-37B για τη Διαστημική Δύναμη των ΗΠΑ.  / Προσφορά: William Harwood/CBS News

Ένας πύραυλος Falcon Heavy της SpaceX εκτοξεύεται από το ιστορικό pad 39A στο Διαστημικό Κέντρο Κένεντι το βράδυ της Πέμπτης, μεταφέροντας ένα μη πιλότο διαστημικό αεροπλάνο X-37B για τη Διαστημική Δύναμη των ΗΠΑ. / Προσφορά: William Harwood/CBS News

Το Falcon Heavy έκανε το ρόλο του, κάνοντας ένα θεαματικό σόου για τους κατοίκους της περιοχής και τους τουρίστες, καθώς οι 27 κινητήρες Merlin του, εννέα σε κάθε έναν από τους τρεις δεμένους ενισχυτές Falcon 9, άναψαν με ένα κύμα φλόγας και ένα βρυχηθμό που έτρεμε το έδαφος τη νύχτα. 8: 7 μ.μ. EST.

Στη συνέχεια, ο πύραυλος έφυγε από το Διαστημικό Κέντρο Κένεντι με περισσότερα από 5 εκατομμύρια λίβρες ώθησης και ευθυγραμμίστηκε σε μια βορειοανατολική τροχιά, επιταχύνοντας γρήγορα καθώς οι κινητήρες κατανάλωναν προωθητικό και το όχημα έχασε βάρος.

Η κυκλοφορία ήταν αρχικά προγραμματισμένη για τις 10 Δεκεμβρίου, αλλά η καθυστέρηση πτήσης λόγω της πρόγνωσης κακοκαιρίας και στη συνέχεια λόγω προβλημάτων στον επίγειο εξοπλισμό. Ο πύραυλος αφαιρέθηκε από την εξέδρα εκτόξευσης και επέστρεψε σε ένα υπόστεγο της SpaceX για μεταγενέστερες εργασίες. Επανήλθε στο τετράγωνο 39Α την Τετάρτη.

Αυτή τη φορά, η πλοήγηση ήταν ομαλή. Οι δύο πλαϊνοί ενισχυτές, ο καθένας πραγματοποιώντας την πέμπτη πτήση του, βοήθησαν να προωθηθεί το όχημα από την πυκνή χαμηλότερη ατμόσφαιρα πριν πέσει από το βασικό στάδιο δυόμισι λεπτά μετά την εκτόξευση. Γύρισαν αμέσως, αντέστρεψαν την πορεία τους και επέστρεψαν στον Διαστημικό Σταθμό του Cape Canaveral.

Προαναγγελθέντες από βροντερές ηχητικές εκρήξεις, και οι δύο ενισχυτές καθιέρωσαν τέλειες προσγειώσεις, η 40η και η 41η προσγείωση στη Φλόριντα. Συνολικά, η SpaceX έχει ανακτήσει με επιτυχία 258 ενισχυτές πρώτου σταδίου.

Οι εννέα μηχανές του βασικού σταδίου συνέχισαν να πυροβολούν για ενάμιση λεπτό αφού οι δύο ιμάντες χωρίστηκαν προτού κλείσει και αυτό και διαχωριστεί από τη δεύτερη φάση του Falcon Heavy. Σε αντίθεση με τους πλαϊνούς ενισχυτές, το βασικό στάδιο αναμενόταν να εξαντλήσει όλο το προωθητικό του και δεν είχε προγραμματιστεί ανάκτηση.

Δεν έχουν γίνει γνωστές λεπτομέρειες σχετικά με την άνοδο του δεύτερου σταδίου στην προβλεπόμενη τροχιά του διαστημικού αεροπλάνου. Ως συνήθως με αυτές τις διαβαθμισμένες στρατιωτικές αποστολές, η SpaceX ολοκλήρωσε τα σχόλια της εκτόξευσης μετά την προσγείωση των πλευρικών ενισχυτών, περίπου οκτώμισι λεπτά μετά την απογείωση.

Με την απογείωση του Falcon Heavy, οι μηχανικοί της SpaceX στο Διαστημικό Σταθμό Ακρωτηρίου Κανάβεραλ προχώρησαν στα σχέδια για την εκτόξευση του μονοπύρηνου Falcon 9 και του ωφέλιμου φορτίου του με 23 δορυφόρους Starlink.

Κατά την έναρξη της πτήσης, η SpaceX έχει εκτοξεύσει 5.627 Starlinks σε 131 πτήσεις από τον Μάιο του 2019. Από τις συνολικές εκτοξεύσεις μέχρι σήμερα, ο διαστημικός στατιστικολόγος Jonathan McDowell είπε ότι 5.211 έχουν κριθεί λειτουργικές. Η προγραμματισμένη πτήση της Πέμπτης θα ανεβάσει τον συνολικό αριθμό εκτοξεύσεων του Starlink φέτος σε 63.

Το Falcon Heavy σημείωσε την ένατη πτήση του πυραύλου, ενώ το X-37B κάνει την έβδομη πτήση του προγράμματος.

Η εντύπωση ενός καλλιτέχνη για το διαστημικό αεροπλάνο X-37B σε τροχιά με μια ηλιακή συστοιχία που εκτείνεται από το συμπαγές χώρο ωφέλιμου φορτίου του.  / Πίστωση: BoeingΗ εντύπωση ενός καλλιτέχνη για το διαστημικό αεροπλάνο X-37B σε τροχιά με μια ηλιακή συστοιχία που εκτείνεται από το συμπαγές χώρο ωφέλιμου φορτίου του.  / Πίστωση: Boeing

Η εντύπωση ενός καλλιτέχνη για το διαστημικό αεροπλάνο X-37B σε τροχιά με μια ηλιακή συστοιχία που εκτείνεται από το συμπαγές χώρο ωφέλιμου φορτίου του. / Πίστωση: Boeing

Δύο σχεδόν πανομοιότυπα τροχιακά οχήματα δοκιμών X-37B ή OTV, λειτουργούν από το Γραφείο Γρήγορων Ικανοτήτων του Πενταγώνου για τη Διαστημική Δύναμη των ΗΠΑ. Τα οχήματα έχουν σχεδιαστεί για να χρησιμεύουν ως κρεβάτια δοκιμών για προηγμένα αεροηλεκτρονικά και αισθητήρες, να αξιολογούν επαναχρησιμοποιούμενα εξαρτήματα διαστημικού σκάφους και να παρέχουν μια πλατφόρμα για πειράματα που μπορούν να επιστραφούν στη Γη για ανάλυση.

Το X-37B που κατασκευάστηκε από το Boeing μοιάζει με ένα μικροσκοπικό διαστημικό λεωφορείο, με φτερά δέλτα, ασπίδες θερμότητας και μια συμπαγή αποθήκη φορτίου. Σε αντίθεση με το διαστημικό λεωφορείο της NASA, το οποίο βασιζόταν σε κυψέλες καυσίμου για ισχύ σε τροχιά, το X-37B είναι εξοπλισμένο με ένα επεκτάσιμο ηλιακό πάνελ που επιτρέπει εξαιρετικά μεγάλες πτήσεις.

Τα συμπαγή τροχιακά έχουν σχεδιαστεί για να τελειώνουν τις αποστολές τους με προσγειώσεις στη Διαστημική Βάση Δυνάμεων Vandenberg στην Καλιφόρνια ή στο Διαστημικό Κέντρο Κένεντι στη Φλόριντα, χρησιμοποιώντας διαδρόμους μήκους 3 μιλίων που κατασκευάστηκαν αρχικά για το διαστημικό λεωφορείο.

Η πιο πρόσφατη πτήση μιας ώρας στο διάστημα.

Μέσω των έξι προηγούμενων πτήσεων του προγράμματος από την πρώτη εκτόξευση τον Απρίλιο του 2010, τα δύο X-37B έχουν καταγράψει συνολικά 10,3 χρόνια στο διάστημα. Η προγραμματισμένη διάρκεια της τελευταίας αποστολής δεν έχει ανακοινωθεί.

Το “The Points Guy” μοιράζεται τους κορυφαίους ταξιδιωτικούς του προορισμούς για το 2024

Ο εφευρέτης της οδοντιατρικής συσκευής υποχωρεί σε αξιώσεις μετά από έρευνα για βλάβη σε ασθενείς

Τα σχόλια της Nikki Haley για τον Εμφύλιο Πόλεμο πυροδοτούν αντιδράσεις από τους υποψηφίους του GOP

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *