Το SpaceX Falcon Heavy θα εκτοξεύσει το αεροπλάνο X-37B, ένα από τα πιο συναρπαστικά μυστικά του αμερικανικού στρατού

By | December 28, 2023

Ο τεράστιος πύραυλος Falcon Heavy της SpaceX θα επιστρέψει στους ουρανούς την Πέμπτη το βράδυ και αυτή τη φορά θα εκτοξεύσει ένα μυστηριώδες διαστημόπλοιο για τον στρατό των ΗΠΑ που θα διεξάγει έρευνα αιχμής.

Ο πύραυλος έχει προγραμματιστεί να απογειωθεί από το Διαστημικό Κέντρο Κένεντι της NASA στη Φλόριντα στις 8:07 μ.μ. ET, μεταφέροντας το στρατιωτικό διαστημικό αεροπλάνο X-37B – το οποίο είναι ξεβιδωμένο και λειτουργεί αυτόνομα – σε πρωτοφανή ύψη. Η εκτόξευση θα μεταδοθεί ζωντανά στον ιστότοπο του SpaceX.

Δεν είναι σαφές, ωστόσο, πού ακριβώς κατευθύνεται το διαστημικό αεροπλάνο.

Οι δραστηριότητες του X-37B στο διάστημα έχουν γίνει αντικείμενο γοητείας και εικασιών στη διαστημική κοινότητα, καθώς ερασιτέχνες λάτρεις αγωνίζονται να παρακολουθήσουν το που βρίσκεται και να μοιραστούν θεωρίες σχετικά με τις δραστηριότητές του.

Μοιάζει με ένα μικροσκοπικό διαστημικό λεωφορείο της NASA με κλειστά τα παράθυρά του, το επαναχρησιμοποιήσιμο, πλήρως αυτόνομο X-37B είναι γνωστό για τη διεξαγωγή έρευνας σε έννοιες όπως η αναμετάδοση ηλιακής ενέργειας από το διάστημα για χρήση στη Γη και η μελέτη των επιπτώσεων της ακτινοβολίας στους αναλωμένους σπόρους. για την καλλιέργεια τροφής.

Και αυτή η αποστολή – το έβδομο ταξίδι στο διάστημα με αεροπλάνο X-37B – υπόσχεται να είναι ακόμα πιο ενδιαφέρουσα από προηγούμενες πτήσεις.

Το τροχιακό δοκιμαστικό όχημα X-37B ολοκληρώνει την έκτη επιτυχημένη αποστολή του το 2022. - Αρχιπλοίαρχος Sgt.  Άνταμ Σανκς / Διαστημική Δύναμη των ΗΠΑ

Το τροχιακό δοκιμαστικό όχημα X-37B ολοκληρώνει την έκτη επιτυχημένη αποστολή του το 2022. – Αρχιπλοίαρχος Sgt. Άνταμ Σανκς / Διαστημική Δύναμη των ΗΠΑ

Μια δυνατή βόλτα

Αυτή η εκτόξευση θα σηματοδοτήσει την πρώτη φορά που το διαστημικό αεροπλάνο θα επιβιβαστεί σε έναν SpaceX Falcon Heavy, έναν από τους πιο ισχυρούς επιχειρησιακούς πυραύλους στον κόσμο.

Προηγουμένως, το X-37B εκτοξεύτηκε με το όχημα SpaceX Falcon 9 και τον πύραυλο Atlas V που κατασκευάστηκε από την United Launch Alliance, μια κοινοπραξία μεταξύ της Lockheed Martin και της Boeing.

Το Falcon Heavy παράγει περισσότερη ώθηση από ό,τι και οι δύο πύραυλοι μαζί.

Η εκτόξευση μέσω Falcon Heavy θα μπορούσε να υποδεικνύει ότι το X-37B προορίζεται για πιο μακρινές τροχιές, ίσως ακόμη και στη Σελήνη ή τον Άρη, πρότεινε ο Paul Graziani, Διευθύνων Σύμβουλος της COMSPOC, μιας εταιρείας που ασχολείται με την παρακολούθηση αντικειμένων στο διάστημα.

Εάν ταξιδεύει πολύ βαθύτερα στον κόσμο από τις προηγούμενες πτήσεις, θα ήταν πολύ πιο δύσκολο για τους παρατηρητές ουρανού στη Γη να προσδιορίσουν πού βρίσκεται το όχημα.

Εάν ο στρατός δεν θέλει οι άνθρωποι να παρακολουθούν το X-37B, πρόσθεσε ο Graziani, το όχημα θα μπορούσε να κρυφτεί στη λάμψη του ήλιου ή με διάφορα άλλα μέσα – συμπεριλαμβανομένης της συχνής αλλαγής θέσης. Το X-37B έχει ήδη αποδείξει σε προηγούμενες πτήσεις ότι είναι ικανό να εκτελεί πολλαπλούς ελιγμούς στο διάστημα.

Η COMSPOC θα προσπαθήσει να αναζητήσει το όχημα εάν το διαστημόπλοιο καταλήξει σε γεωσύγχρονη τροχιά, η οποία απέχει περίπου 22.400 μίλια (36.000 χιλιόμετρα) από τη Γη και είναι όπου λειτουργούν οι περισσότεροι μεγάλοι δορυφόροι επικοινωνιών. Η γεωσύγχρονη τροχιά είναι όπου η εταιρεία εστιάζει τους αισθητήρες της για να παρακολουθεί δορυφόρους, είπαν ο Graziani και ο Bob Hall, διευθυντής ολοκλήρωσης λειτουργιών στην COMSPOC.

«Νομίζω ότι είναι ένα από τα πιο ενδιαφέροντα πράγματα που συμβαίνουν στο διάστημα εδώ και πολύ καιρό, ό,τι κι αν συμβεί στη συνέχεια», είπε ο Graziani για την εκτόξευση του X-37B.

Καινοτομίες στη διαστημική τεχνολογία

Το X-37B δίνει τη δυνατότητα στις Ηνωμένες Πολιτείες να διεξάγουν πειράματα για να κατανοήσουν πώς να βελτιώσουν τις τρέχουσες και μελλοντικές διαστημικές επιχειρήσεις και να ξεπεράσουν τα όρια του δυνατού, σύμφωνα με δήλωση του στρατηγού B. Chance Saltzman, επικεφαλής των διαστημικών επιχειρήσεων.

Μεταξύ της έρευνας σε αυτήν την αποστολή είναι ένα πείραμα της NASA που στοχεύει στην εύρεση τρόπων στήριξης των αστροναυτών σε μελλοντικές αποστολές στο βαθύ διάστημα. Ονομάζεται Seeds-2, θα «εκθέσει τους σπόρους των φυτών στο σκληρό περιβάλλον ακτινοβολίας των διαστημικών πτήσεων μεγάλης διάρκειας» και θα βασιστεί στην έρευνα που πραγματοποιήθηκε σε προηγούμενες αποστολές X-37B.

Το να μάθουν πώς να καλλιεργούν τρόφιμα στο σκληρό, χωρίς χώμα περιβάλλον του διαστήματος θα μπορούσε να είναι ζωτικής σημασίας για τους αστροναύτες σε εκτεταμένες αποστολές στη Σελήνη ή πέρα ​​- μέρη όπου είναι πιο δύσκολο να παραδώσουν φρέσκα εφόδια.

Δεν είναι σαφές πόσο χρόνο θα περάσει το διαστημόπλοιο σε τροχιά κατά τη διάρκεια αυτής της περιόδου, αν και ιστορικά κάθε πτήση X-37B ήταν μεγαλύτερη από την προηγούμενη.

Το τελευταίο ταξίδι του αυτόνομου X-37B στο διάστημα ολοκληρώθηκε τον Νοέμβριο του 2022, αφού το διαστημόπλοιο πέρασε σχεδόν 909 συνεχόμενες ημέρες στο διάστημα. Κατά τη διάρκεια της έκτης αποστολής, όπως ανέφερε προηγουμένως το CNN, το διαστημικό αεροπλάνο μετέφερε πειραματική τεχνολογία που σχεδιάστηκε από το Πολεμικό Ναυτικό των ΗΠΑ για να μετατρέπει την ηλιακή ενέργεια και να τη μεταδίδει πίσω στο έδαφος, σύμφωνα με τον στρατό.

Το X-37B έχει περάσει περισσότερες από 3.700 ημέρες στο διάστημα σε άλλες μη επανδρωμένες αποστολές. Όταν επιστρέψει στη Γη, θα προσγειωθεί σε διάδρομο, σαν αεροπλάνο που κατεβαίνει από τον ουρανό.

Προκαλώντας την Κίνα

Αυτή η κυκλοφορία έρχεται μετά από περισσότερες από δύο εβδομάδες καθυστερήσεων. Το SpaceX επρόκειτο να απογειωθεί στις 10 Δεκεμβρίου. Η εκτόξευση καθυστέρησε δύο φορές λόγω καιρικών συνθηκών και προβλημάτων επίγειας πλατφόρμας προτού η SpaceX καθυστερήσει απότομα την αποστολή επ’ αόριστον για να «διεξάγει πρόσθετους ελέγχους συστήματος».

Αλλά κατά τη διάρκεια του χρόνου διακοπής λειτουργίας, η Κίνα – την οποία η αμερικανική κυβέρνηση θεωρεί τον κύριο ανταγωνιστή της σε έναν σύγχρονο διαστημικό αγώνα – εκτόξευσε το δικό της μυστικό διαστημικό σκάφος σε τροχιά.

Λίγα είναι γνωστά για το διαστημόπλοιο της Κίνας. Κάποιοι στη βιομηχανία εικάζουν ότι μοιάζει με το X-37B σε μορφή και λειτουργία, αν και δεν έχει δημοσιευτεί επίσημη φωτογραφία του οχήματος.

Το κινεζικό κρατικό πρακτορείο ειδήσεων Xinhua μετέδωσε ότι το μυστικό διαστημόπλοιο εκτοξεύτηκε με έναν πύραυλο Long March 2F.

Η ανάρτηση του οργανισμού προσέθεσε μόνο ότι κατά τη διάρκεια της παραμονής του στο διάστημα, το όχημα θα δοκιμάσει επαναχρησιμοποιήσιμη διαστημική τεχνολογία και θα πραγματοποιήσει απροσδιόριστα επιστημονικά πειράματα «για την ειρηνική χρήση του διαστήματος».

Δεν είναι σαφές πόσο καιρό το διαστημικό αεροπλάνο της Κίνας θα παραμείνει σε τροχιά.

Για περισσότερες ειδήσεις και ενημερωτικά δελτία από το CNN, δημιουργήστε έναν λογαριασμό στο CNN.com

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *