Υπάρχει καλύτερος τρόπος για να αλέθετε τον καφέ, σύμφωνα με την επιστήμη

By | December 7, 2023

Το άλεσμα του καφέ είναι μια πολύπλοκη δουλειά. Ο στατικός ηλεκτρισμός συσσωρεύεται στο έδαφος, αφήνοντας ένα κολλώδες χάος παγιδευμένο στο μύλο. Τώρα, μια ομάδα χημικών και ηφαιστειολόγων στο Πανεπιστήμιο του Όρεγκον ανακάλυψε ακριβώς πώς η υγρασία επηρεάζει τη στατική συσσώρευση – και βρήκε μια απλή λύση.

Σύμφωνα με τους ερευνητές, η προσθήκη λίγου νερού στα φασόλια πριν από το άλεσμα κόβει στατικά. Δημιουργεί επίσης μια πιο σταθερή, πιο δυνατή γεύση εσπρέσο.

Εγγραφείτε στο ενημερωτικό δελτίο The Post Most για να λαμβάνετε τις πιο σημαντικές και ενδιαφέρουσες ιστορίες από την Washington Post.

Η νέα μελέτη, που δημοσιεύτηκε στο περιοδικό Matter, μπορεί να μην σοκάρει τους λάτρεις του καφέ, οι οποίοι έχουν τελειοποιήσει τις τεχνικές τους μέσα από χρόνια διαίσθησης, εμπειρίας και συμβουλές που ανταλλάσσονται σε διαδικτυακά φόρουμ. Μερικοί barista, για παράδειγμα, χρησιμοποιούν ήδη ένα υγρό κουταλάκι του γλυκού για να ανακατεύουν τους κόκκους του καφέ ή να ψεκάζουν ένα ρεύμα νερού στους κόκκους για να μειώσουν το στατικό, μια πρακτική που είναι γνωστή ως «Ross Drop Technique» ή RDT. Αλλά το νέο έγγραφο δείχνει συστηματικά πώς η υγρασία στους κόκκους καφέ επηρεάζει τη συσσώρευση φορτίου και πώς μπορεί να το χειριστεί.

«Η ιδέα ότι υπάρχει κάποιο είδος ηλεκτρικής συσσώρευσης στο κατακάθι του καφέ είναι μια αρκετά παλιά παρατήρηση. Εάν δεν έχετε δει ποτέ ένα ψήστη βιομηχανικής κλίμακας, μπορεί να δείτε κατακάθι καφέ να πετάει και να κολλάει παντού», είπε ο William Ristenpart, ιδρυτικός διευθυντής του Coffee Center στο Πανεπιστήμιο της Καλιφόρνια, Davis, ο οποίος δεν συμμετείχε στην μελέτη. “Αυτό που είναι ωραίο σε αυτό το έγγραφο είναι ότι θέτει κάποια σκληρή επιστήμη, μερικά σκληρά δεδομένα, πίσω από την κατανόηση του μηχανισμού.”

Το άρθρο ρίχνει επίσης περισσότερο φως στον αναπτυσσόμενο τομέα της επιστήμης του καφέ, ο οποίος συγκεντρώνει ειδικούς από φαινομενικά αταίριαστους κλάδους για να πραγματοποιήσουν δεκάδες πειράματα ποτών και να διερευνήσουν τη θεμελιώδη επιστήμη πίσω από ένα φλιτζάνι καφέ.

Παράδειγμα: Η νέα μελέτη ήταν μια συνεργασία μεταξύ επιστημόνων που ενδιαφέρονται για το άλεσμα του καφέ και ηφαιστειολόγων που γοητεύτηκαν από τις ηλεκτρικές καταιγίδες που δημιουργούνται κατά τις εκρήξεις. Αυτοί οι επιστήμονες δεν εργάζονται μόνο σε διαφορετικά εργαστήρια – ουσιαστικά κατοικούν σε διαφορετικά επιστημονικά σύμπαντα, δημοσιεύοντας σε επιστημονικά περιοδικά με κριτές και παρακολουθώντας ξεχωριστά συνέδρια.

Αλλά με ένα φλιτζάνι καφέ, και οι δύο ομάδες συνειδητοποίησαν ότι μελετούσαν το ίδιο κεντρικό φαινόμενο. Είτε πρόκειται για μύλο που συνθλίβει κόκκους είτε για εκρηκτική έκρηξη που μετατρέπει τον βράχο σε στάχτη, η τριβή και τα σπασίματα έχουν ως αποτέλεσμα μικροσκοπικά σωματίδια που δημιουργούν ηλεκτρικό φορτίο στη διαδικασία.

Αν και πολλές από τις λεπτομέρειες της έρευνάς του είναι ασαφείς για τον απλό καφέ, το άρθρο του περιέχει απλά, πρακτικά αποτελέσματα για ένα άτομο που προσπαθεί να διατηρήσει μια πιο τακτοποιημένη κουζίνα ή έναν barista που προσπαθεί να δημιουργήσει μια αποτελεσματική, πιο έντονη λήψη εσπρέσο.

«Εάν πρόκειται να αλέσετε τον καφέ σε ολόκληρους κόκκους, προσθέτοντας μια μικρή ποσότητα νερού σε αυτούς τους ολόκληρους κόκκους πριν τους αλέσετε θα κάνει τον καφέ πιο προσιτή όταν τον παρασκευάζετε», είπε ο Κρίστοφερ Χέντον, χημικός καφέ στο Πανεπιστήμιο του Όρεγκον και ένας από τους επικεφαλής της μελέτης.

Με άλλα λόγια, χρησιμοποιώντας αυτή τη μέθοδο, «παίρνετε περισσότερο καφέ από τον καφέ σας».

—-

Ανακαλύπτοντας κοινό έδαφος

Η συνεργασία ξεκίνησε στο Hendon Coffee Lab στο Πανεπιστήμιο του Όρεγκον, το οποίο φιλοξενεί τακτικές ώρες καφέ.

Ο Τζος Μέντεζ Χάρπερ, τότε μεταδιδακτορικός ερευνητής σε ένα εργαστήριο ηφαιστειολογίας, άρχισε να έρχεται στο καφέ ως περιστασιακός πότης—το είδος του ατόμου που καταβρόχθιζε ό,τι του έδινε χωρίς δεύτερη σκέψη. Με τον καιρό όμως έγινε τακτικός και άρχισε να πίνει καφέ.

Μια μέρα, άκουσε τον Hendon και άλλους να συζητούν για το πώς συσσωρεύεται ηλεκτρισμός κατά τη διάρκεια της λείανσης.

“Είπα, “Ω! Αυτό ήταν που πέρασα τα τελευταία πέντε χρόνια, αλλά σε ένα διαφορετικό πλαίσιο””, θυμάται ο Méndez Harper. Για να μελετήσουν πώς συσσωρεύεται φορτίο στην ηφαιστειακή τέφρα, οι ηφαιστειολόγοι χρησιμοποιούν μερικές φορές μια συσκευή που ονομάζεται κύπελλο Faraday. Παρά το όνομα, δεν έχει καμία σχέση με το πόσιμο – είναι ένα αγώγιμο μεταλλικό κύπελλο και οι επιστήμονες μπορούν να το χρησιμοποιήσουν για να μετρήσουν το φορτίο μεμονωμένων σωματιδίων και στη συνέχεια να υπολογίσουν την πυκνότητα αυτού του φορτίου ζυγίζοντάς τα.

Οι επιστήμονες αποφάσισαν να συνεργαστούν. Χρησιμοποιώντας ένα απλό, εξατομικευμένο φλιτζάνι Faraday επεξεργασμένο για να χωράει στη γούρνα του μύλου καφέ, άρχισαν να βλέπουν αν μπορούσαν να κάνουν παρόμοιες μετρήσεις του υπολείμματος καφέ.

Σε πειράματα που κυμαίνονταν από το άλεσμα του εμπορικά παραγόμενου καφέ μέχρι το ψήσιμο των ίδιων των κόκκων σε διαφορετικά επίπεδα, η ομάδα διαπίστωσε ότι η υγρασία ρυθμίζει την ποσότητα φορτίου στους κόκκους καφέ. Οι ελαφρύτεροι καβουρδισμένοι καφέδες με υψηλότερη εσωτερική υγρασία απέκτησαν λιγότερο στατικό φορτίο κατά το άλεσμα και έτειναν να φορτίζονται θετικά. Το πιο σκούρο, πιο στεγνό τοστ απέκτησε περισσότερο φορτίο και είχε την τάση να συσσωρεύει αρνητικό φορτίο.

Οι επιστήμονες εντυπωσιάστηκαν από το γεγονός ότι ο καφές άλλοτε μεταφερόταν προς τη μία κατεύθυνση και άλλοτε προς την άλλη, και ότι η εσωτερική υγρασία έπαιζε βασικό ρόλο.

«Αυτό δεν μπορούσε να προβλέψει κανείς», είπε ο Samo Smrke, αναλυτικός χημικός στο Πανεπιστήμιο Εφαρμοσμένων Επιστημών ZHAW στη Ζυρίχη της Ελβετίας, ο οποίος δεν συμμετείχε στην εργασία.

Ο Smrke είπε ότι μια προσέγγιση που χρησιμοποιείται στη βιομηχανία του καφέ περιλαμβάνει μια δέσμη φορτισμένων σωματιδίων που ονομάζεται δέσμη ιόντων. Η αποστολή θετικών ή αρνητικών ιόντων θα μπορούσε να εξουδετερώσει το φορτίο του καφέ, αλλά χωρίς να γνωρίζουμε εάν ο καφές θα συσσωρεύσει φορτίο προς οποιαδήποτε κατεύθυνση, η δέσμη που εξουδετερώνει το φορτίο σε έναν τύπο καφέ θα μπορούσε να επιδεινώσει την κατάσταση σε άλλον.

Σε αυτήν την περίπτωση, οι επιστήμονες ανακάλυψαν ότι θα μπορούσαν να καταστείλουν εντελώς τη φόρτιση απλά προσθέτοντας εξωτερική υγρασία – μόνο μια πιτσιλιά νερού πριν την άλεση.

Η μείωση του στατικού όχι μόνο μείωσε τη βρωμιά, αλλά και απέτρεψε τους σβόλους στον καφέ. Αυτό σημαίνει ότι, κατά την προετοιμασία του εσπρέσο, το νερό φτάνει σε όλους τους κόκκους καφέ ομοιόμορφα, αυξάνοντας τη συγκέντρωση του τελικού προϊόντος κατά περίπου 10%. (Τα αποτελέσματα της παρασκευής δεν ισχύουν πραγματικά για τον καφέ που παρασκευάζεται σε γαλλική πρέσα ή άλλες μεθόδους παρασκευής κατά τις οποίες τα κατακάθια βυθίζονται σε νερό.)

Οι ειδικοί είπαν ότι η μελέτη είναι ένα χαρακτηριστικό παράδειγμα του πόσα επιστημονικά φρούτα παραμένουν στον κόσμο του καφέ, με ευκαιρίες να φέρουμε αυστηρές πειραματικές τεχνικές και μετρήσεις σε κάτι που κάνουν πολλοί άνθρωποι μία – ή περισσότερες – φορές την ημέρα.

«Υπάρχουν πολλά πράγματα που απλά δεν έχουν ερευνηθεί σωστά», δήλωσε ο Chahan Yeretzian, επικεφαλής του Coffee Centre of Excellence στο Πανεπιστήμιο Εφαρμοσμένων Επιστημών ZHAW της Ζυρίχης, ο οποίος δεν συμμετείχε στη νέα μελέτη.

Ο Josef Dufek, ηφαιστειολόγος στο Πανεπιστήμιο του Όρεγκον, λέει ότι ο καφές είναι ένα συναρπαστικό σύστημα μοντέλου και σχεδιάζει να εφαρμόσει παρόμοιες τεχνικές στην προσπάθεια κατανόησης της ηφαιστειακής τέφρας. Ο Méndez Harper βλέπει συνδέσεις με ακόμη πιο εξωτικά ζητήματα. Οι αμμόλοφοι στο φεγγάρι του Κρόνου Τιτάνα, οι οποίοι είναι κατασκευασμένοι από πλούσια σε άνθρακα άμμο, μπορούν να επηρεαστούν παρομοίως από το στατικό φορτίο καθώς τα σωματίδια τρίβονται μεταξύ τους.

Όμως ο Méndez Harper είναι εθισμένος στον καφέ. Ξεκινώντας το δικό του εργαστήριο στο Πολιτειακό Πανεπιστήμιο του Πόρτλαντ, σχεδιάζει να συνεχίσει αυτή τη διεπιστημονική γραμμή έρευνας.

«Αν παρασκευάζετε καφέ, η φυσική, τα μαθηματικά είναι ίδια με αυτά που ισχύουν για το νερό που διαρρέει στο έδαφος ή το μάγμα που κινείται μέσα από μια πορώδη μήτρα βράχου», είπε ο Méndez Harper. «Υπάρχουν πολλοί παραλληλισμοί πέρα ​​από τη στατική παραγωγή μεταξύ του καφέ και των επιστημών της γης».

σχετικό περιεχόμενο

Βασικά στοιχεία από την τέταρτη προκριματική συζήτηση του GOP

Αντιμετωπίζοντας την πίεση στην Ινδία, το Netflix και η Amazon αποσύρονται από τις νευρικές ταινίες

Τι κρύβει η εκπαίδευση στο σπίτι: Ένα αγόρι που βασανίστηκε και πεινά από τη θετή του μητέρα

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *