Χριστουγεννιάτικο δείπνο του NHS; Οχι ευχαριστώ!

By | December 25, 2023

Κάθε ασθενής παίρνει ένα χριστουγεννιάτικο μπισκότο και ένα δώρο – συνήθως μια τσάντα πλυντηρίου ή κάλτσες (Getty Images)

Περνάω την ημέρα των Χριστουγέννων σε μια πτέρυγα του NHS στο δυτικό Λονδίνο. Είμαι εδώ με τον πατέρα μου, 91 ετών, και τα δύο μου παιδιά – τη Λόλα, επτά και τη Λίμπερτι, πέντε.

Όπως πολλοί άλλοι στο νοσοκομείο αυτή τη στιγμή που θα έπρεπε να είναι σπίτι, ο πατέρας μου είναι έτοιμος να αντέξει τη δυστυχία του να κολλήσει στο κρεβάτι του νοσοκομείου τα Χριστούγεννα. Έφτασε με ασθενοφόρο στα επείγοντα και τώρα έχει αναρρώσει πλήρως από μια σοβαρή λοίμωξη στο στήθος και το παραλήρημα. Ήταν κολλημένος εδώ τα Χριστούγεννα – είναι γνωστός ως «μπλοκάρισμα κρεβατιού» – παρόλο που ήταν έτοιμος να πάει σπίτι. Αυτό σημαίνει ότι έχω κολλήσει και εδώ. Δεν είναι τα Χριστούγεννα που είχαμε στο μυαλό μας πριν από μια εβδομάδα, αυτό είναι σίγουρο.

Η επικεφαλής του NHS Amanda Pritchard παραδέχεται ότι η απεργία των κατώτερων γιατρών προκαλεί καθυστερήσεις στα εξιτήρια από τα νοσοκομεία λόγω ελλείψεων προσωπικού (υπάρχουν φόβοι ότι η απεργία αυτής της εβδομάδας θα καθυστερήσει την έξοδο 13.000 ασθενών που είναι έτοιμοι να φύγουν από το νοσοκομείο), καθώς και περιορισμένη κοινωνική περίθαλψη και την ικανότητα των κοινοτικών υπηρεσιών κατά τη διάρκεια της πιο πολυσύχναστης περιόδου του NHS, των Χριστουγέννων.

Αυτό σημαίνει ότι υπάρχει απόλυτο χάος στα νοσοκομεία του Ηνωμένου Βασιλείου – και το βιώνω από πρώτο χέρι.

Ο μπαμπάς μου περιμένει ένα πακέτο αποκατάστασης έξι εβδομάδων του NHS για να τον πάρει πίσω στο σπίτι. Συνήθως η δράση διαρκεί δύο έως τρεις ημέρες, αλλά τώρα διαρκεί περισσότερο – και αυτό είναι άσχημα νέα λίγες μέρες πριν από τα Χριστούγεννα, ειδικά με το Σαββατοκύριακο να πλησιάζει.

Αν τον πάμε σπίτι για τα Χριστούγεννα πριν επιβεβαιωθεί το πακέτο φροντίδας, διατρέχουμε τον κίνδυνο να τον χάσουμε – ή να τον καθυστερήσουμε ακόμη περισσότερο γιατί θα υποθέσουν ότι θα τα καταφέρουμε. Αν καλύψουμε το κενό ιδιωτικά θα το ακυρώσουν γιατί αυτοχρηματοδοτούμαστε. Η πρόσθετη φροντίδα που χρειάζεται βραχυπρόθεσμα είναι πάνω από αυτή από τον δικό του φροντιστή, που χρηματοδοτείται από τον ιδιωτικό τομέα – και πιστέψτε με, δεν είναι φθηνή.

Έτσι, ενώ άλλοι εργάζονται σχολαστικά στο χριστουγεννιάτικο βιβλίο μαγειρικής της Nigella, σκέφτομαι τα Χριστούγεννα του NHS. Το ψυγείο μου είναι άδειο. Πέρασα πολύ καιρό προσπαθώντας να αποφασίσω αν θα έπρεπε να παραγγείλω παράδοση χριστουγεννιάτικου φαγητού στο σπίτι του όπου υποτίθεται ότι θα γιορτάζαμε τα Χριστούγεννα – αλλά τώρα έχω χάσει όλες τις φορές. Θα πρέπει να δανειστώ τον φούρνο μικροκυμάτων από τον θάλαμο του νοσοκομείου για να ζεστάνω λίγο έτοιμο χριστουγεννιάτικο φαγητό.

Δεν θα φάει το χριστουγεννιάτικο γεύμα του νοσοκομείου – και δεν τον κατηγορώ. Το χριστουγεννιάτικο μενού περιλαμβάνει μια πενιχρή μερίδα ροζ ψητή γαλοπούλα και μουσκεμένα λαχανικά, ακολουθούμενη από κιμά ή χριστουγεννιάτικη πουτίγκα. Κάθε ασθενής παίρνει ένα χριστουγεννιάτικο μπισκότο και ένα δώρο – συνήθως μια τσάντα πλυσίματος ή κάλτσες.

Ωστόσο, θα σερβίρω έτοιμο ψητό μοσχάρι και λαχανάκια Βρυξελλών, γλυκοπατάτες και κόκκινο λάχανο από το Whole Foods για το προπαρασκευαστικό μας γεύμα. Αλλά τα παιδιά μου δεν θα το φάνε αυτό – και δεν θα υπάρχει καν εστιατόριο ανοιχτό για να πάρουν μια γρήγορη πίτσα μαργαρίτα στον κοντινότερο δρόμο, γιατί παντού είναι νεκρά σαν μια πόρτα την ημέρα των Χριστουγέννων.

Η μόνη επιλογή για αυτούς είναι τα ζυμαρικά σε ένα βάζο για να τα κρατούν ζεστά – όπως ακριβώς κάνουν στα σχολικά γεύματα.

Έχω τα χριστουγεννιάτικα μπισκότα στην πόρτα και όλα τα δώρα να τυλίξω. Θα φέρω στον μπαμπά μου ένα G&T. Αναμφίβολα θα καταλήξουμε να γεμίζουμε το πρόσωπό μας με σοκολάτες αν νιώθω αρκετά ασφαλής για να βγάλω τη μάσκα μου.

Είμαστε τυχεροί γιατί ο μπαμπάς μου είναι σε μια καλά στελεχωμένη πτέρυγα – και πρέπει να πω ότι η φροντίδα ήταν καταπληκτική κατά τη διάρκεια της απεργίας και το προσωπικό είναι πολύ ευγενικό. Αλλά η αλήθεια είναι ότι ο πατέρας μου δεν είναι πια βαριά άρρωστος. Θα πρέπει να του επιτραπεί να φύγει χωρίς να του επιβληθεί ποινή.

Σε καμία περίπτωση δεν κατηγορώ την απεργία των κατώτερων γιατρών για τα κατεστραμμένα μου Χριστούγεννα. Υποστηρίζω πλήρως τους γιατρούς να λαμβάνουν αύξηση μισθού – και όχι να φεύγουν από το Ηνωμένο Βασίλειο για δουλειές στο εξωτερικό.

Συμπάσχω με την οργή σας που η Υπουργός Υγείας Βικτόρια Άτκινς αποκαλεί τους κατώτερους γιατρούς «γιατρούς σε εκπαίδευση» (παρά το γεγονός ότι η BMA είπε ότι προτιμούσε αυτόν τον όρο από τον «βρεφικό» όρο «κατώτεροι γιατροί»). Η αλήθεια είναι ότι αυτοί οι «νεώτεροι» γιατροί είναι πλήρως καταρτισμένοι και σώζουν ζωές καθημερινά. Το αίτημά σας για αύξηση μισθού 35% είναι σίγουρα άξιο.

Γιατί όμως έπρεπε να χτυπήσουν τα Χριστούγεννα, την ώρα που το NHS δέχεται την πιο έντονη πίεση της χρονιάς; Είναι να προκληθεί όσο το δυνατόν μεγαλύτερη αναστάτωση σε ένα ήδη υπερτεταμένο NHS; Ή επειδή η απεργιακή εντολή για τους κατώτερους γιατρούς λήγει τον Φεβρουάριο;

Η στιγμή αφήνει μια άσχημη γεύση στο στόμα μου – οι άνθρωποι που εμπιστευόμαστε ότι μας φροντίζουν μας εγκαταλείπουν τη χειρότερη δυνατή στιγμή. Αλλά είτε οι κατώτεροι γιατροί έχουν δίκιο ή λάθος να απεργούν αυτή την περίοδο των Χριστουγέννων (με περισσότερες ημερομηνίες που έχουν οριστεί για τις αρχές Ιανουαρίου), η κυβέρνηση πρέπει να χρηματοδοτήσει καλύτερα το NHS.

Αν μπορούσαν να δώσουν το κρεβάτι του μπαμπά μου σε κάποιον που το χρειάζεται πραγματικά και να αφήσουν τον μπαμπά μου να πάει σπίτι, τότε θα μπορούσαμε να περάσουμε όλοι καλύτερα Χριστούγεννα. Το να στείλω τον μπαμπά μου στο σπίτι είναι πολύ φθηνότερο για το NHS από το να τον κρατήσω εκεί. Αν μας ενθάρρυναν να τον φροντίσουμε προσωρινά στο σπίτι πριν ξεκινήσει το πακέτο φροντίδας, θα μπορούσαμε όλοι να βοηθήσουμε ο ένας τον άλλον.

Μακάρι να ήταν μια επιλογή, γιατί αυτή τη στιγμή το μόνο που θέλω για τα Χριστούγεννα είναι να πάμε όλοι σπίτι.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *