Χριστουγεννιάτικο κάστρο, χειμερινές βόλτες και παραμυθένια χωριά

By | November 27, 2023

Οι οκτώ γαλατάδες γονάτισαν στο Elizabeth Hall – ή έτσι φαίνεται – αφήνοντας έναν παστέλ πύργο με κουβάδες, αγελάδες και τρίποδα σκαμπό κάτω από την περίτεχνα ζωγραφισμένη οροφή. Δίπλα, επτά γλυπτικοί κύκνοι κολυμπούν σε ένα περίτεχνο ασημένιο κεντρικό κομμάτι πάνω από ένα μεγάλο τραπέζι συμποσίου, ενώ έξι χήνες σε φυσικό μέγεθος γεννούν αυγά τύπου Fabergé σε αστραφτερές φωλιές με κρόσσια καλαμιών.

Η Charlotte Lloyd Webber, που διακοσμεί το Κάστρο του Μπάμπουργκ, στο Northumberland, και το Castle Howard, στο Βόρειο Γιορκσάιρ, δημιούργησε ένα υπέροχο θεατρικό 12 Μέρες Χριστουγέννων εδώ στο Κάστρο Belvoir (προφέρεται «κάστορας»). Η έκθεση περιλαμβάνει περισσότερα από 100 δέντρα και χιλιάδες μπιχλιμπίδια. τα πέντε χρυσά δαχτυλίδια έχουν τη μορφή ενός μεγάλου κινητικού γλυπτού, που περιστρέφεται πάνω από την αξιόλογη συλλογή έργων τέχνης του Belvoir (από £10/£19 για παιδιά/ενήλικες, belvoircastle.com).

Ακόμη και χωρίς την εποχιακή του λάμψη, το Belvoir είναι γεμάτο με χρυσό και μπροκάρ. Υπάρχουν παντού μοτίβα παγωνιού: σε χαλιά, γλυπτά και επιχρυσωμένο στόκο. Μέρος του οικογενειακού έμβλημα των ιδιοκτητών, τα παγώνια εμφανίζονται ξανά στο Aviary Tearoom, όπου το εορταστικό τσάι είναι ένα πολυεπίπεδο showtopper που περιλαμβάνει χρυσά και μωβ μακαρόν και καπνιστά σάντουιτς τσένταρ με σπιτικό τσάτνεϊ με καρυκευμένο αχλάδι (70 £ για δύο, περισσότερες είσοδοι, belvoircastle.com).

Είμαι εδώ για εποχική χαρά χωρίς αυτοκίνητο, συναρπαστικές βόλτες, μεσαιωνικές εκκλησίες και μπύρες δίπλα στο τζάκι

Όπως υποδηλώνει το νορμανδογαλλικό όνομα, το κόσμημα του στέμματος του Belvoir είναι η απέραντη θέα από τα παράθυρά του. Σε μια καθαρή μέρα, μπορείτε να δείτε τα κωδωνοστάσια του καθεδρικού ναού του Λίνκολν στον ορίζοντα. Το South Kesteven είναι η γωνιά του Lincolnshire που περιλαμβάνει τα γειτονικά Grantham και Stamford με τους κυλιόκτινους τοίχους του. Είναι προσαρμοσμένο στα μέτρα σας για τις χειμερινές διακοπές, με πόλεις και χωριά που μπορεί να μοιάζουν με χριστουγεννιάτικο σκηνικό από μια φανταστική εκδοχή της Disney Αγγλίας. Ο Grantham έχει επίσης γρήγορα και συχνά τρένα, οπότε είμαι εδώ για εποχιακή χαρά χωρίς αυτοκίνητα, συναρπαστικές βόλτες, μεσαιωνικές εκκλησίες και μπύρες δίπλα στο τζάκι.

Το τρένο σήμερα το πρωί ταξίδεψε από το Peterborough στο Grantham σε 20 λεπτά. Το να φτάσετε από το σταθμό στο Belvoir χωρίς αυτοκίνητο είναι πιο περίπλοκο. Έκανα κράτηση για ένα μίνι λεωφορείο που ανταποκρίνεται στη ζήτηση μέσω του Callconnect, το οποίο συνδέει χωριά χωρίς λεωφορεία στο Lincolnshire. Η υπηρεσία ξεκινά μια εφαρμογή, αλλά έπρεπε να καλέσω την πολυάσχολη γραμμή βοήθειας για να βρω ένα σημείο. Μετά την κράτηση, το ταξίδι μπορεί να παρακολουθηθεί και οι ναύλοι περιορίζονται, όπως με τα κανονικά λεωφορεία, στα 2 £.

Εκκλησία του Αγίου Ιακώβου στην ομίχλη στο Woolsthorpe στην κοιλάδα του Belvoir

Εκκλησία του Αγίου Ιακώβου στο Woolsthorpe στην κοιλάδα του Belvoir. Φωτογραφία: Neil Squires/Alamy

Θα μπορούσα να είχα χρησιμοποιήσει αυτήν την υπηρεσία για να επιστρέψω από το Belvoir, αλλά ο χρυσός χειμωνιάτικος ήλιος με δελεάζει να περπατήσω λίγα μίλια μέχρι το Woolsthorpe μέσω Belvoir και να πάρω το λεωφορείο 9. Η βόλτα είναι ειδυλλιακή, προσφέρει παραμυθένια θέα στο Capability Brown Park, γεμάτο πρόβατα , στο κάστρο στην κορυφή του λόφου. Αφού απολάμβανα μπύρα με τζίντζερ στο Checkers Inn, περιμένω στη στάση του λεωφορείου και παρατηρώ ότι το λεωφορείο εξαφανίζεται δυσοίωνα από τον χάρτη παρακολούθησης του bustimes.org. Στο τέλος, πιάνω μια βόλτα με ένα περαστικό βαν.

Πίσω στο Grantham, έχω μόνο χρόνο να θαυμάσω την επιβλητική εκκλησία του St Wulfram, με το δραματικό μπλε και χρυσό εσωτερικό της, πριν προλάβω το τρένο. Στον καθεδρικό ναό του Πίτερμπορο, με την όμορφη θολωτή οροφή, οι φωτογράφοι Luxmuralis εγκαθιστούν ένα εποχικό son-et-lumière (£8/6,50 £ ενήλικες/παιδιά, peterborough-cathedral.org.uk).

Αυτή η γωνιά του Lincolnshire είναι ειδικά σχεδιασμένη για τις χειμερινές διακοπές, με πόλεις και χωριά που θα μπορούσαν να μοιάζουν με χριστουγεννιάτικο σκηνικό από μια φανταστική εκδοχή της Disney England.

Το λεωφορείο 201 από το Peterborough προς το Stamford κάνει στάση στο Barnack, όπου η εκκλησία του χωριού έχει ένα ρωμανικό γλυπτό και έναν σαξονικό πύργο, ενώ η πρόσφατα ανακαινισμένη παμπ Millstone διαθέτει ανοιχτό τζάκι και γκουρμέ μενού. Λίγα λεπτά με τα πόδια από εδώ θα βρείτε το φυσικό καταφύγιο Hills and Holes, 20 εκτάρια (50 στρέμματα) λοφώδους, πλούσιας σε βιοποικιλότητα γης που ήταν ένα μεσαιωνικό λατομείο. Κρεμώδης ασβεστόλιθος, γνωστός ως ύφασμα Barnack, ανακαλύφθηκε εδώ και χρησιμοποιήθηκε για την κατασκευή κολεγίων του Cambridge καθώς και καθεδρικών ναών Ely και Peterborough. Πέτρινοι λίθοι σύρθηκαν στο ποτάμι για να μεταφερθούν με φορτηγίδες. Τώρα οι χορταριασμένες κοιλότητες φιλοξενούν σπάνια φυτά, όπως ορχιδέες και μοβ λουλούδια που ανθίζουν την περίοδο του Πάσχα. Τον Νοέμβριο, υπάρχουν φθινοπωρινές γεντιανές ανάμεσα στο κομμένο γρασίδι, καμπάνες που ταλαντεύονται στον άνεμο και γυαλισμένα φύλλα που πέφτουν σε καταρράκτες από ψηλές ασημένιες σημύδες.

Μένω στο ξενοδοχείο William Cecil στο Stamford. Πήρε το όνομά του από τον ταμία της Ελισάβετ Α, που έχτισε το Burghley House κοντά. Το ξενοδοχείο διαθέτει δύο ντουζίνες πολυτελή δωμάτια σε έναν λαβύρινθο από διαδρόμους και μια μεγάλη ξύλινη σκάλα (διπλά από περίπου 120 £ B&B, thewilliamcecil.co.uk). Το Burghley Park είναι πολύ κοντά και αναπτύσσονται νέα μονοπάτια πεζοπορίας. Το επόμενο πρωί, περνάω από αιωνόβια δέντρα και κομψά νεοκλασικά γεφύρια. Μια άλλη δημιουργία του Capability Brown, η οφιοειδής λίμνη και το περίτεχνα πολιτογραφημένο πάρκο ελαφιών περιβάλλουν ένα εκπληκτικό αρχοντικό της Ελισάβετ (το πάρκο των ελαφιών είναι δωρεάν, burghley.co.uk).

Φέτος, για πρώτη φορά, η Burghley ανοίγει τους κήπους τα Σαββατοκύριακα του χειμώνα. Είναι φωτεινά με θάμνους μούρων, βαριές ντάλιες και κραγιόν ροζ κυκλάμινα κάτω από χάλκινες βελανιδιές. Ο Κήπος των Εκπλήξεων είναι ένα ιδανικό κεντρικό στοιχείο για έναν συναρπαστικό περίπατο. Διασκεδαστικές φυσαλίδες νερού ανάμεσα σε κίτρινους θόλους και περιστρέφει ευαίσθητα μεταλλικά φύλλα. Υπάρχει επίσης ένας λαβύρινθος καθρέφτης, ένα ομιχλώδες σπήλαιο και διαδραστικοί οβελίσκοι που αντιπροσωπεύουν τα στοιχεία (κήποι 7,50 £/9 παιδιά/ενήλικες, burghley.co.uk).

Το μεσαιωνικό Στάμφορντ ήταν μια από τις πιο πλούσιες πόλεις της Αγγλίας και οι δρόμοι του είναι γεμάτοι με όμορφα παλιά ασβεστολιθικά κτίρια. Ξεφεύγοντας από τη βαριά βιομηχανία και τους βομβαρδισμούς εν καιρώ πολέμου, το Στάμφορντ έχει διατηρήσει τα πανδοχεία και τα γεωργιανά αρχοντικά του.

Ο χειμωνιάτικος ήλιος μετά από μια θυελλώδη νύχτα με τραβάει πίσω στην εξοχή. Το Callconnect προσφέρει μεταφορά στο γοητευτικό χωριό Easton στο Hill, αλλά την τελευταία μου μέρα, επέλεξα να πάω εκεί στο Four Counties Walk 6 μιλίων από το Stamford, παίρνοντας το Lincolnshire, το Rutland, το Northants και το Cambridgeshire.

Δείτε το Barn Hill, Stamford, με χρυσά πέτρινα κτίρια.Δείτε το Barn Hill, Stamford, με χρυσά πέτρινα κτίρια.

Η θέα από το Barn Hill, Stamford. Φωτογραφία: Travelpix Ltd/Getty Images

Τα μονοπάτια είναι λασπωμένα και ο Α1 μερικές φορές θορυβώδης, αλλά έχει θέα στον απόκρημνο ορίζοντα του Στάμφορντ. Τα κόκκινα φτερά φοβούνται στα κίτρινα σφενδάμια και οι όχθες του ποταμού είναι γεμάτες γλυπτικούς σπόρους: γαϊδουράγκαθο, κολλιτσίδα και μαϊντανό αγελάδας. Περπατάω στους Κήπους Waterfurlong του Stamford, μια ουτοπική περιοχή. Ο παραδοσιακός οπωρώνας φιλοξενεί 55 είδη μηλιών, μεταξύ των οποίων σπάνια είδη όπως το Barnack Beauty, το Lady’s Delight και το Nelson’s Codlin. Πινακίδες κοντά στην είσοδο διαφημίζουν γιόγκα στον Secret Garden, συγκέντρωση φαρμακευτικών φαγητών και ανταλλαγή φράουλας.

Ανεβαίνοντας μια πέτρινη σπειροειδής σκάλα στο μικρό Priest’s House του 15ου αιώνα στο Easton (δωρεάν, nationaltrust.org.uk), βρίσκω ένα μουσείο της ζωής του χωριού. Ανάμεσα στα αντικείμενα που εκτίθενται είναι ένα νεολιθικό εργαλείο και ένα κερί χιλιετίας. Υπάρχει μια ριγέ τσάντα συλλογής, μια ξύστρα με τρίχες χοίρου, μια σχιστόλιθος και ένα ζευγάρι ξύλινα πατίνια. Στην Εκκλησία All Saints, στη γωνία, ανακαλύπτω ότι ο Εδουαρδιανός πρύτανης Πέρσι Χούσον κάποτε έκανε πατινάζ από το Κέμπριτζ στο Έλι και πίσω (30 μίλια περίπου) σε ένα απόγευμα.

Αργότερα, στο τρένο από το Stamford στο Cambridge, βλέπω τον ποταμό Cam, που πάγωσε για τελευταία φορά το 1997. Σε ένα χωράφι, μεταξύ Μαρτίου και Manea, ένα κοπάδι με περισσότερους από 50 κύκνους έχει συγκεντρωθεί σε ένα επίπεδο πεδίο με μίσχους. Ακριβώς πιο πέρα, υπάρχει θέα στον Καθεδρικό Ναό του Ely πάνω από τα σκάφη στη μαρίνα, απέναντι από ομιχλώδη νερά λιβάδια γεμάτα αγελάδες.

Η μεταφορά παρείχε το Cross Country (προκαταβολή από το Κέιμπριτζ στο Στάμφορντ για singles £10:50 π.μcrosscountrytrains.co.uk) και LNER (Grantham to Peterborough προχωρημένα σινγκλ από 7,60 £, lner.co.uk). Η διαμονή προσφέρθηκε από τον William Cecil, Stamford (διπλά περίπου £120 B&B, thewilliamcecil.co.uk) και Vale House Belvoir (διπλό από £95 μόνο δωμάτιο, belvoirestateholidays.com).

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *