Farmers Market, Τράπεζα Τροφίμων Αφιερωμένη στην Θρέψη των κατοίκων του Μιζούρι • Missouri Independent

By | November 29, 2023

Όταν η Katie Molitor εντάχθηκε στο Columbia Urban Agriculture Center το 2019, ήξερε ότι η Boone County έπρεπε να βάλει οικονομικά, θρεπτικά τρόφιμα σε περισσότερα τραπέζια.

Δύο χρόνια αργότερα, σκέφτηκε ένα σχέδιο: να δίνει στους ασθενείς συνταγές όλο το χρόνο για φρέσκα φρούτα και λαχανικά για να συμπληρώνουν τη διατροφή τους. Η ιδέα απέκτησε δυναμική και το αποτέλεσμα είναι το Produce Prescription, το οποίο παρέχει φρέσκα προϊόντα με συνταγή γιατρού.

Το Compass Health συνταγογραφεί τις συνταγές για οικογένειες με παιδιά κάτω των 19 ετών που μπορούν να ανταλλάξουν με μάρκες προϊόντων στην Columbia Farmers Market. Τα κουπόνια μπορούν να εξαργυρωθούν σε οποιονδήποτε από τους πωλητές της αγοράς.

Από το 2021, το πρόγραμμα έχει διανείμει φρέσκα προϊόντα αξίας περίπου 118.000 $, με οικογένειες να λαμβάνουν έως και 20 $ η καθεμία για να ξοδεύουν κάθε εβδομάδα.

«Αυτό φαίνεται σαν ένας πραγματικά αποτελεσματικός τύπος παρέμβασης για τη δημόσια υγεία για να βοηθήσει άτομα με χρόνιες ασθένειες και άτομα με επισιτιστική ανασφάλεια», είπε ο Molitor.

Η μεγαλύτερη εικόνα

Οι Ηνωμένες Πολιτείες βυθίζονται σε μια κρίση υγείας και πείνας, συμπεριλαμβανομένων των Μεσοδυτικών. Η επισιτιστική ανασφάλεια ορίζεται από το Υπουργείο Γεωργίας των ΗΠΑ ως η έλλειψη συνεπούς πρόσβασης σε επαρκή τροφή για να ζήσετε μια δραστήρια, υγιεινή ζωή.

Από το 2021, τουλάχιστον 20.000 κάτοικοι της κομητείας Boone θεωρούνται επισιτιστική ανασφάλεια, σύμφωνα με το Feeding America.

Η επισιτιστική ανασφάλεια έχει κλιμακωτές επιπτώσεις, όχι μόνο στην υγεία αλλά και στα πορτοφόλια. Για να αντιμετωπιστεί η αδυναμία πρόσβασης σε υγιεινά τρόφιμα τα τελευταία χρόνια, το 61% των οικογενειών αγόρασε τα φθηνότερα διαθέσιμα τρόφιμα, ακόμα κι αν δεν ήταν η πιο υγιεινή επιλογή, σύμφωνα με την έκθεση Food Assistance and Hunger in the Heartland 2021.

Η πραγματικότητα είναι ότι τα θρεπτικά τρόφιμα μπορεί να είναι δυσεύρετα και απρόσιτα για πολλούς ανθρώπους.

Σε ευρύτερη οικονομική κλίμακα, εκτιμάται ότι το 90% του ετήσιου κόστους υγειονομικής περίθαλψης 4,3 δισεκατομμυρίων δολαρίων στις ΗΠΑ δαπανάται για ιατρική περίθαλψη για χρόνιες ασθένειες, σύμφωνα με την Αμερικανική Καρδιολογική Εταιρεία.

Μια εθνική παρέμβαση για την αντιμετώπιση των συνεπειών της κακής διατροφής είναι το κίνημα Food is Medicine. Με πρωτοβουλίες που υποστηρίζονται από το Ίδρυμα Rockefeller, την American Heart Association, την Kroger και άλλους, η καμπάνια δεν έχει έναν ενιαίο ορισμό.

Αντίθετα, υπογραμμίζεται από την κοινή αίσθηση ότι οι επιπτώσεις των ασθενειών που σχετίζονται με τη διατροφή μπορούν να μετριαστούν με παρεμβάσεις για την υγεία.

Αυτές οι προσπάθειες περιλαμβάνουν την προώθηση της επισιτιστικής ασφάλειας και της εκπαίδευσης, την προσφορά κουπονιών προϊόντων σε άτομα που αντιμετωπίζουν ασθένειες που σχετίζονται με δίαιτα ή διατροφική ανασφάλεια και την έκδοση συνταγών για τρόφιμα πλούσια σε θρεπτικά συστατικά, παρόμοια με το πρόγραμμα στο Boone.

«Στο Columbia Center for Urban Agriculture, η εστίασή μας είναι ότι το φαγητό είναι φάρμακο», είπε ο Molitor. «Μερικοί άνθρωποι μας είπαν ότι τώρα δεν έχουν πάρει ινσουλίνη, έχουν χάσει βάρος και η χοληστερόλη τους έχει πέσει».

Μια ματιά στη νομοθεσία

Το περασμένο φθινόπωρο, η κυβέρνηση Μπάιντεν-Χάρις συμμετείχε, ανακοινώνοντας την υποστήριξή της στη νομοθεσία που θα επεκτείνει τις παρεμβάσεις Τροφίμων είναι Ιατρική σε ορισμένους δικαιούχους του Medicare καθώς και σε αυτούς του Medicaid.

Σε μια έκκληση για δράση, η κυβέρνηση προέτρεψε τις πολιτείες «να αξιοποιήσουν όλες τις διαθέσιμες ομοσπονδιακές αρχές για να επεκτείνουν την κάλυψη των παρεμβάσεων «το φαγητό είναι φάρμακο», σύμφωνα με την έκθεση της κυβέρνησης του Σεπτεμβρίου σχετικά με την Εθνική Στρατηγική για την Πείνα, τη Διατροφή και την Υγεία 2022.

Σύμφωνα με την έκθεση, μια παραίτηση από το άρθρο 1115 βάσει του νόμου περί κοινωνικής ασφάλισης θα επέτρεπε στη Medicaid να εφαρμόσει επίσημα πιλοτικά προγράμματα για την κάλυψη του κόστους των διατροφικών παρεμβάσεων για τους ασθενείς.

Παρόλο που η MO HealthNet, η πολιτειακή θυγατρική της Medicaid, έχει ενεργές εξαιρέσεις από την Ενότητα 1115 για γυναίκες και παιδιά μετά τον τοκετό σε ανάδοχη φροντίδα, δεν υπάρχουν εξαιρέσεις για διατροφικές παρεμβάσεις. Εάν εφαρμοστεί το Μισούρι, η εξαίρεση θα ισχύει για πέντε χρόνια, με ανανεώσεις έως και τρία χρόνια.

Ελλείψει εξαίρεσης από το άρθρο 1115, οργανισμοί όπως το Center for Urban Agriculture, η Farmers Market και η Food Bank για το Central & Northeast Missouri εξακολουθούν να αποτελούν τη ραχοκοκαλιά της υποστήριξης για την περιοχή της Κολούμπια.

Η αποστολή της Τράπεζας Τροφίμων

Η Alma Hopkins, εγγεγραμμένη διαιτολόγος στην Τράπεζα Τροφίμων, γνωρίζει καλά τη σχέση μεταξύ της διατροφικής ανασφάλειας και της χρόνιας νόσου. Για κάθε 10 άτομα που εξυπηρετούνται από την τράπεζα, είπε, τέσσερα έως έξι ζουν με χρόνιες ασθένειες που σχετίζονται με τη διατροφή.

Από τότε που εντάχθηκε στην ομάδα της Τράπεζας Τροφίμων, ο Χόπκινς αντιμετώπισε τις ελλείψεις τροφίμων της κομητείας Boone μέσω μαθημάτων σχετικά με τον τρόπο χρήσης, αποθήκευσης και ωφέλειας από τα φρέσκα προϊόντα.

Με αυτόν τον τρόπο, το πρόγραμμά της εντάχθηκε στον αυξανόμενο κατάλογο πρωτοβουλιών του Missouri που είναι αφιερωμένες στην προώθηση της ισότητας στην υγεία μέσω θρεπτικών γευμάτων. Συνεργαζόμενος με πρακτορεία και σερβίροντας κινητά ντουλάπια τροφίμων, η Τράπεζα Τροφίμων για το Κεντρικό & Βορειοανατολικό Μιζούρι εξυπηρέτησε άτομα και οικογένειες μέσω της διανομής κινητής τροφοδοσίας 118.000 φορές το 2021.

Ενώ η τράπεζα προσφέρει φρέσκα προϊόντα εδώ και χρόνια, η διευθύντρια επικοινωνίας της, Katie Adkins, είπε ότι εξακολουθεί να προχωρά το μοντέλο της τράπεζας τροφίμων σε κονσέρβες.

«Συνολικά, η τράπεζα τροφίμων κινείται προς φρέσκια, υγιεινή διανομή», είπε ο Adkins. «Αυτή τη στιγμή, περίπου το 64% αυτών που μοιραζόμαστε είναι αυτό που ονομάζουμε «τροφές για ενθάρρυνση».

Το χρυσό πρότυπο περιλαμβάνει φρέσκα προϊόντα, γαλακτοκομικά, άπαχες πρωτεΐνες και κονσερβοποιημένα και κατεψυγμένα φρούτα και λαχανικά. Ο Χόπκινς υποστήριξε επίσης τα ολόκληρα τρόφιμα, δίνοντας έμφαση στη θεραπευτική δύναμη των λαχανικών, των φρούτων και των οσπρίων.

«Είναι πραγματικά πλημμυρισμένο από το πλήθος των μαρτυριών που λένε ότι το φαγητό είναι φάρμακο», είπε ο Χόπκινς. «Για παράδειγμα, πράσινα φυλλώδη λαχανικά, σπανάκι, λάχανο. Αυτοί είναι υπέροχοι πόροι. Βοηθούν στην επιβράδυνση της εκφύλισης της ωχράς κηλίδας, η οποία είναι μια διαδικασία γήρανσης που προκαλεί απώλεια όρασης».

Εκτός από την προσθήκη μαθημάτων μαγειρικής με τη νέα του Κουζίνα διδασκαλίας, τα καθήκοντα του Hopkins περιελάμβαναν ιστορικά την προσφορά γευσιγνωσίας φαγητού, την παροχή υλικών για την ασφάλεια των τροφίμων και τη δημιουργία συνταγών με γνώμονα την υγεία για το κοινό. Σύμφωνα με τα λόγια του, ο στόχος είναι απλώς «να αυξηθεί η όρεξη για τα τρόφιμα που κρατούν τους ανθρώπους χαρούμενους και υγιείς».

Αν και μια ολιστική προσέγγιση για τη θεραπεία της νόσου δεν είναι νέα, λίγη έρευνα έχει γίνει σε συνεπή ή αρκετά μεγάλη κλίμακα για να ποσοτικοποιηθεί η θεραπευτική δυνατότητα των τροφίμων.

Εν τω μεταξύ στην αγορά

Εκτός από το πρόγραμμα Produce Prescription, το Columbia Farmers Market έχει δύο προγράμματα που βοηθούν όσους λαμβάνουν βοήθεια σε τρόφιμα, και τα δύο σχεδιασμένα να μεταφέρουν φρούτα και λαχανικά από τους κήπους των πωλητών στις κουζίνες των καταναλωτών.

Το Πρόγραμμα Πρόσβασης στην Υγιεινή Τροφή εξυπηρετεί δικαιούχους του Προγράμματος Συμπληρωματικής Διατροφικής Βοήθειας ή του προγράμματος Γυναικών, Βρεφών και Παιδιών που είναι κάτοικοι της κομητείας Boone και είναι ηλικιωμένοι, ανάπηροι ή έχουν παιδιά έως 19 ετών που ζουν στο σπίτι.

Για να λάβουν τα αντίστοιχα προνόμια, οι παραλήπτες μπορούν να σύρουν την κάρτα EBT τους για οποιοδήποτε ποσό ή να παρέχουν μια αντιστοίχιση μετρητών και να λάβουν έως και 35 $ σε μάρκες. Αυτά τα διακριτικά μπορούν στη συνέχεια να εξαργυρωθούν για κατάλληλα στοιχεία στους περίπου 60 πωλητές της αγοράς.

«Το Πρόγραμμα Πρόσβασης στην Υγιεινή Τροφή έχει αυξηθεί φέτος με την άφιξη των παραληπτών των κουπονιών», δήλωσε ο Jon Weekley, βοηθός διευθυντής της αγοράς αγροτών. «Στην περίοδο αιχμής μας, θα είχαμε περίπου 100 έως 120 συναλλαγές κάθε Σάββατο».

Το άλλο πρόγραμμα, το Double Up Food Bucks, είναι μια ομοσπονδιακή χρηματοδοτούμενη πρωτοβουλία που αντιστοιχεί έως και 25 $ σε παραλήπτες SNAP.

Για ανθρώπους όπως η Ιντιάνα Γκαρσία, οι μικρές πράσινες μάρκες του προγράμματος ήταν το εισιτήριό τους για να φέρουν λίγο σπίτι και υγεία στη νέα τους κουζίνα.

Αναζητώντας το μεταπτυχιακό της, η Γκαρσία έφυγε από τη Νικαράγουα το 2020. Στο πλευρό της ήταν ο σύζυγός της και τα δύο της παιδιά, ηλικίας 6 και 15 ετών τότε. Για τα παιδιά τους, οι πρώτοι έξι μήνες διαμονής χαρακτηρίστηκαν από αβεβαιότητα σχετικά με όλα τα θέματα διατροφής. Παρόλο που ήταν συνηθισμένοι στα προϊόντα της Νικαράγουας, η οικογένεια δεν ήταν εξοικειωμένη με τα φρούτα και τα λαχανικά που ήταν διαθέσιμα στα Midwest.

«Όταν φτάσαμε εδώ, δεν ξέραμε πώς να πλοηγηθούμε στα νέα έθιμα, στα νέα φαγητά», είπε ο Γκαρσία. «Δε θέλεις λοιπόν να ξοδέψεις χρήματα σε πράγματα που δεν ξέρεις αν θα σου αρέσουν ή όχι, σωστά;»

Τότε δημιουργήθηκε η Columbia Farmers Market. Χρησιμοποιώντας το πρόγραμμα Double Up Food Bucks, η οικογένεια του Garcia μπορεί να χρησιμοποιήσει τα προνόμια του SNAP για να διατηρήσει τον τρόπο ζωής που θέλει και να δοκιμάσει νέα τρόφιμα χωρίς οικονομική επιβάρυνση.

Ο γιος του Γκαρσία, Λουίς Γκεβάρα, τώρα 18 ετών, είπε ότι άρχισε να απολαμβάνει τους πειραματισμούς στην κουζίνα. Ανάμεσα στα αγαπημένα πιάτα της οικογένειας είναι το κολοκυθόψωμο, φτιαγμένο με υλικά που αγοράζονται στην αγορά.

«Έφτιαξα τα πάντα από την αρχή. Αγόρασα μια κολοκύθα και την έκανα πουρέ», είπε ο Γκεβάρα. «Αυτή τη στιγμή το σπίτι έγινε πιο βρώμικο, αλλά αυτό το ψωμί ήταν καταπληκτικό».

Η Γκαρσία είπε ότι η πρόσβαση σε ολόκληρα τρόφιμα με περιορισμένο προϋπολογισμό έχει δώσει στα παιδιά της τη δυνατότητα να αισθάνονται άνετα να τρώνε νέα πράγματα.

«Θα άρχιζε να ψήνει και να φτιάχνει κέικ», είπε ο Γκαρσία. «Και είπαν, «Ω, είναι οικογένεια. Είναι πολύ νόστιμα. Αυτοί είναι καλοί.’ Και ήταν καλό γιατί τότε σκέφτηκα, “Τελικά τρώμε υγιεινά”. Τρώμε ό,τι βρίσκεται τοπικά και ταυτόχρονα είμαστε σε περιορισμένο προϋπολογισμό».

Ο Γκαρσία είπε ότι θα ήθελε να χρησιμοποιήσει το πρόγραμμα για όσο το δυνατόν περισσότερο μέχρι να μπορέσει να το πληρώσει.

«Σου δίνει αυτή την ηθική υποχρέωση όταν είσαι καλά», είπε ο Γκαρσία. «Αυτό είναι ένα πρόγραμμα που πρέπει να αναθεωρήσω και να επενδύσω μέρος των χρημάτων μου σε αυτό. Γιατί με βοήθησε και μπορεί να βοηθήσει άλλους ανθρώπους».

Αυτή η ιστορία εμφανίστηκε αρχικά στο Columbia Missourian. Μπορεί να αναδημοσιευθεί σε έντυπη ή ηλεκτρονική μορφή.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *